Защо сме толкова очаровани от древен Египет?

Дългата, странна история на Египет

От Тим ​​Гиринг, редактор

Повечето американци не можеха да назоват настоящия президент на Египет и мнозина биха били трудно да назоват всичко, което се е случило в Египет през последните 30 години - или може би 3000 години. (Това е Абдел Фатах ел-Сиси и се е случило много.) Но те знаят за мумиите и пирамидите и за цар Тут и вероятно дори за йероглифи - остаряла форма на писане от далечна култура, която не съществува повече от 1600 години.

Това очарование съществува от доста време. Всъщност има дума за това: Египомания. За първи път зарази Запада, когато Наполеон нахлу в Египет през 1798 г., като доведе 167 учени със себе си, включително бъдещия директор на музея в Лувъра. Те се върнаха във Франция с първото научно разбиране за Древен Египет, ако не и лодките на древността, които възнамеряваха да вземат със себе си. (Повечето от тях отидоха в Британския музей в Лондон, след като Британската армия изгони французите от Египет и иззе обелиските, статуите и други плячки - включително камъка Розета - като военни развалини.)

Козирка през 1923 г., облечена с вдъхновена от египетски рокля френски дизайнер Пол Поарет.

Египомания премина през Атлантическия океан до Съединените щати, което беше също толкова омаяно от тази богата и непроницаема империя, която отново се появи от пясъка. (Помислете за Паметника на Вашингтон и пирамидата на доларовата банкнота.) Той изскочи отново, мащабно, през 20-те години на миналия век, когато гробницата на крал Тут беше открита - капеща със злато - и всеки клап, който си заслужава джина, спортуваше с Клеопатра боб, туника и бижута с амулети.

Най-новата среща на Египет може да се случи точно сега, подтикната от „Потъналите градове на Египет“, изложбата, която се открива на 4 ноември в Миа. Изпълнен с монументални статуи, храмова резба и изящни бижута, които са били покрити от морето в продължение на хиляда години, турне шоуто на древен Египет под вода е хит навсякъде, където се появи след откриването му в Европа през 2015 г.

Развиване на непознатото

Изглед на потъналите в Египет градове в Моня.

„Има нещо в тайната на всичко това“, което ни примамва отново и отново в древния Египет, твърди Ян-Людеджик Гроатарс, уредник на африканското изкуство Миа, който организира изложбата „Потънали градове“ тук. „Нещата са скрити - в пирамидите, в гробниците, в саркофазите. Има фалшиви врати. Дори йероглифи изискват код, за да ги разберат. " Мумията на цар Тутанкамон, например, беше погребана в три ковчега - вложени един в друг - които бяха скрити в саркофаг, в рамка, в четири светилища. Девет покрития, по причини, за които можем само да спекулираме.

Тези мистерии не са просто резултат от изгубеното разбиране, но в някои случаи са култивирани от самите египтяни, което е още по-интригуващо - това беше култура, проникната в тайни, в езотерични познания. „Мистериите на Озирис“, основен акцент в това шоу, беше ритуал, провеждащ се всяка година, когато водни води на река Нил отстъпиха. Водеше го свещеници, които подготвяха фигури на Озирис - бог на обновлението и подземния свят - в тайната на храм. Не е изненадващо, че масоните, братско общество, което претендира за много основатели на Съединените щати като членове, силно включват древноегипетската символика в собствените си тайни ритуали.

Друга инсталационна снимка на „Потънали градове в Египет“, включваща 36-футна снимка на лодка, нарочно потънала по време на ритуала „Мистерии на Озирис“.

Тогава е "интензивната загриженост на смъртта на древните египтяни", казва Гроатаърс. От мумифицирането до внимателно подредените гробници до Книгата на мъртвите (колекция от заклинания за насочване на починалите към отвъдния живот) древните египтяни са били толкова инвестирани в отвъдното, колкото тук и сега. Да разгледаме техните подробни възгледи за смъртността означава да разсъждаваме сами.

Американците приветстваха разсеяността на ослепителна, далечна култура, когато „Съкровищата на Тутанкамон“ пристигнаха в средата на 70-те години, след вълните и инфлацията и енергийната криза. Изложбата представи някои от най-ефектните предмети, открити в гробницата на Тут, включително погребалната му маска и голяма манекенка, предназначена да го прехвърли към отвъдното. Те бяха изпратени от Египет с жест на добра воля, уредени от Ричард Никсън и египетския лидер Ануар Садат, за да запечатат ново дипломатическо разбирателство, няколко месеца преди Никсън да подаде оставка.

По времето, когато шоуто се отвори, през ноември 1976 г. в Националната галерия във Вашингтон, Обединеното кралство, Джими Картър току-що беше избран за президент, а Съединените щати празнуваха своя двугодишен юбилей. Повече от 835 000 души дойдоха да видят шоуто в DC - повече от населението на самия град, разположени около три блока, дълги четири часа. Музеят всяка седмица продаваше сувенири на стойност 100 000 долара - и това е през 1976 долара. Междувременно телевизионните специалисти предоставиха близки планове, така че всеки човек - навсякъде - да може да стане египтолог на кресло.

Снимка на „Вашингтон пост“ на тълпи, които чакат в Националния мол във Вашингтон, окръг Колумбия, за да видят „Съкровищата на Тутанкамон“ в Националната галерия през 1977 г.

В наши дни е невъзможно да видите или поставите представление за древен Египет, без да мислите за колонизация или присвояване или и двете. От Наполеон до Елизабет Тейлър до Книгата на мъртвите се характеризира като „Библия“ на Древен Египет (дори не е близка), новата история на културата е заличена. Дори името на страната е налагане. В началото на време египтяните наричали своето царство Кемет - Черната земя, препратка към богатата почва по Нил - и по-късно като Hwt-ka-Ptah. Египет е гръцки термин, тъй като гърците намериха местното име трудно да се произнесе, когато нахлуха в Египет през 332 г. пр.н.е.

„Потънали градове“ се коренят в тази елинистическа епоха, когато управляващите гърци поемат религиозните ритуали на Египет и възприемат фараонските му традиции, чак до шапките и колосалните статуи. Те също бяха очаровани от древен Египет. И когато те бяха заменени от римляните, манията започна отново. Обелиските и египетската архитектура се появиха в Рим, дори когато самият Египет бавно започна да прилича на останалата част от Римската империя. Древен Египет щеше да живее в западното въображение, ако никъде другаде.

Горе изображение: Посетителите на Миа усетиха „Потъналите градове на Египет“, когато във фоайето преди шоуто бяха монтирани колосални статуи на египетски фараон и кралица.