Днес в историята на джаза: 18 декември

Сара Вон и тромпетистът Клифърд Браун завършват записа на класически албум за лейбъла EmArcy на 18 декември 1954 г.

Сара Вьоган, Джими Джоунс и Клифърд Браун по време на сесията на запис за „Сара Вон с Клифърд Браун“, в Ню Йорк, 1954 г. (Снимка от Херман Леонард)

През декември 1954 г. джаз певицата Сара Вон започва работа с тромпетиста на изгряващата звезда Клифърд Браун в съвместен албум. Съвместният им LP, просто озаглавен „Сара Вон с Клифърд Браун“, беше записан само за два дни и бързо се превърна в джаз класика - почти не е изненадващо, като се има предвид чистият талант, който този дует купи в студиото. За съжаление обаче този запис е единственият път, когато Сара и Клифорд са работили заедно, а горната снимка е една от само няколко съществуващи снимки, за да заснеме сътрудничеството си. Това може да се дължи отчасти на внезапната смърт на Клифорд само две години по-късно, в автомобилна катастрофа, при която загинаха и пианистът Ричи Пауъл (по-малкият брат на Буд) и съпругата му Нанси.

За някои предистории - Сара Вон беше привлечена в светлината на прожекторите, след като тя спечели конкурс за таланти в театър Аполон на 18 години и беше забелязана от пианиста Ърл Хайнс. След като се присъединява към групата му през 1943 г., тя има възможността да се срещне и в крайна сметка да запише с редица известни вече музиканти на бебоп като Чарли Паркър, Дизи Гилеспи, Били Екстийн и Тад Дамерон. Години по-късно, когато кариерата й вече процъфтяваше в началото на 50-те, Сара очевидно чуваше как Клифърд Браун се представя някъде и беше силно впечатлена от неговата виртуозност. Толкова, че веднага реши, че иска да работи с него. Крайният резултат от сътрудничеството им беше албум, пълен със заплетена взаимовръзка между двама от най-талантливите и влиятелни музиканти в историята на джаза.

По времето, когато започва да записва с Вон, Клифърд Браун вече беше на висок етап в кариерата си. През 1954 г. Клифърд достига редица основни етапи в кариерата си: първата си сесия с барабанист Макс Роуч, първият запис на класическата му композиция „Joy Spring“, известен албум на живо с Art Blakey в Birdland и дори запис на дата с Dinah Вашингтон. Имайки предвид тези постижения, ранната смърт на Браун през 56 г. е още по-опустошителна, като се има предвид какво би могъл да постигне, ако е живял след 25. Може би е имало дори второ сътрудничество с г-жа Вон! За съжаление това е само спекулация, но е трудно да не се чудиш как джазът може да се е развил по различен начин, ако Клифърд беше живял да остарее.

За да ви дам груба представа за впечатляващите умения на Клифърд, ето кратък анекдот за среща, състояла се между него и Майлс Дейвис през 1954 г., както си припомни пианистът Хорас Силвър:

Майлс слезе там да ни слуша да репетираме. Това беше следобед в Birdland. Мястото беше затворено и репетирахме. В средата на нашата репетиция Майлс стана и започна да си тръгва. Когато започна да излиза през вратата, той извика на Клифърд шеговито: „Клифърд, надявам се да си сложиш котлетите!“ И тогава Кърли Ръсел каза: „Човече, той не се шегува, той означава това!“

Репетицията беше за албума на живо на Art Blakey „One Night at Birdland“, в който участваха също Хорас Силвър на клавишите и Lou Donaldson на alto sax. Има много други подобни истории за това как способностите на Браун шокираха връстниците му, включително една, която твърди, че Чарли Паркър дръпна Клифърд настрана по време на концерт и възкликна „Не вярвам, чувам какво говорите, но не го правя повярвай!"

Клифърд Браун, Майлс Дейвис и Хорас Силвър през 1954 г. (Снимка на Франсис Уолф)

Въпреки че записът на Art Blakey беше изключително успешен, най-влиятелната работа на Clifford беше направена в сътрудничество с друг барабанист, Max Roach, като "Quffort Brown & Max Roach Quintet". Останалите членове на оригиналната група бяха басистът Джордж Мороуз, пианистът Ричи Пауъл и тенорският саксофонист Харолд Ланд, който по-късно беше заменен от Сони Ролинс. Тази група беше една от първите, които избутаха джаза в нова посока, която се разшири по bebop, заедно с групи, ръководени от Майлс Дейвис и Art Blakey. В крайна сметка тази нова школа на джаза стана известна като „хард-боп“ и дори днес този конкретен поджанр остава една от най-емблематичните и запомнящи се части на американската култура на 50-те години.

Първата студийна сесия за „Сара Вон с Клифърд Браун“ се проведе на 16 декември 1954 г., а два дни по-късно, на 18-и, записът приключи. За пълния персонал и други подробности от двете сесии, вижте тази страница от JazzDisco.org. Открояващите се парчета от LP включват „Приспивна песен на Birdland“, „Jim“ и „September Song“.

Първата песен на LP е композиция на сляпата пианистка Джордж Шеринг, наречена „Приспивна песен на Birdland“. Заглавието, разбира се, е препратка към джаз клуба „Birdland“ от 1949 г., кръстен на Чарли Паркър aka Bird.

Shearing композира и записва песента като Квинтета на Джордж Шеринг през '52 г., две години преди версията на Сара и Клифорд. Роден в Лондон през 1919 г., Джордж е вече завършен пианист до 1947 г., когато за първи път се премества в Съединените щати. Най-известните му композиции са „Приспивна песен на птиците“ и по-бързата „Концепция“.

Предаването на Сара от „Приспивна песен на птиците“ включва прикачна интро / аутро мелодия в аранжимента, а ритъмният раздел се люлее изключително през целия запис. След като Сара пее основната мелодия, пианистът Джими Джоунс и останалата част от ритъм секцията правят къси и съкратени солови, преди Сара да започне да пее и да търгува четворки с духовите инструменти - Хърби Ман на флейта, Пол Куиничет на тенорен саксофон и очевидно Клифърд Браун на тромпет. Цялата аранжировка (от Ърни Уилкинс) е отлична и единственият потенциален недостатък е, че не чуваме достатъчно Клифорд на тази песен. Други забележителни версии на този стандарт са направени от Ела Фицджералд, граф Бази и Ейми Уайнхаус.

Друга изключителна песен е сравнително непознатата балада „Джим“ от 40-те, написана от Джеймс Цезар Петрило и Едуард Рос. В този запис групата подхожда с много невъздържан подход, като ритъмната секция изтънчено и с вкус подкрепя течащите вокали на Сара. Флейтата на Хърби Ман наистина грее тук, докато той хармонизира със Сара, въпреки че той за съжаление не взема соло. Всъщност единственият солист на тази песен е Клифърд Браун, а представянето му е изключително - с запаленото му мелодично усещане на пълен показ. Здравият му тон и вълнуващи ритмични идеи наистина ви оставят да искате повече от втората, той завършва краткото си и сбито соло.

„Септемврийска песен“ е известна композиция на Кърт Вайл, която е изпълнена от безброй певци и инструменталисти, тъй като дебютира през 1938 г. За да назовем няколко, Франк Синатра, Ела Фицджералд и Джанго Райнхард са направили изключителни записи на този стандарт. Трудно е да се опише какво прави Сара да звучи толкова страхотно в тази версия; това може да е нейната спокойна доставка зад гърба или може би нейното впечатляващо широко вибрато. Така или иначе, тя със сигурност живее до прякора си "Divine One" тук, тъй като творчески украсява мелодията на песента по време на целия запис. Към вълнението се добавят два отлични сола от Клифърд Браун и флейтистката Хърби Ман. Това е може би най-доброто соло на Клифърд в целия запис - всяка фраза просто изглежда перфектно оформена и играта му излъчва радостно изобилие, на което само той наистина е способен.

Въпреки че сме обсъдили само три песни от албума, изглежда си струва да споменем, че останалата част от записа също е отлична. Ако вече сте фен на Сара Вон или Клифърд Браун, то този LP е абсолютно задължително за слушане, ако не сте го чували преди. От друга страна, ако не сте запознати с нито един от изпълнителите, този запис все още е силно препоръчителен, тъй като е много достъпен и освен това отлично място да започнете в дискографията на всеки музикант.

С това завършваме третата ни статия тук в Gems of Jazz и искрено се надяваме да ви е било приятно да четете за историята на джаза и музикантите, които са го направили. Вашата подкрепа е много ценена и ние ще продължим да се стремим да създаваме по-проницателно съдържание, за да може нашата аудитория да се радва.