Старецът и момчето

кредит.

Шалът беше навит твърде здраво около гърлото на стареца. Вкара го и го разхлаби, докато в тила на гърлото му не се отвори удобна празнина. Тогава той почука на вратата. Гледаше как дъхът му се изтласква в копринено сребърни петна. Беше февруари и небето беше мъртво бяло. Лицето му беше изтръпнало и Коледа беше отминала толкова дълго, че беше почти забравена. Вратата се отвори.

Жена, почти толкова висока, колкото мъжът стоеше вътре. Тя носеше детска синя нощна рокля под избледняла розова роба за баня. Лицето й беше уморено.

- Здравей - каза мъжът.

Тя не му върна приветствието.

"Може ли да вляза?"

Тя застана настрана и старецът влезе в апартамента. Не беше нито чист, нито мръсен, мебелите не бяха стари или нови. Неясният звук на телевизия се носеше от друга стая.

- Дошли ли сте да го видите? дойде тихият глас зад него. Той се обърна. Бузите й бяха бледочервени, не с младежки блясък, а от вида на цвета, който идва от прекалено дълго натъпкване вътре.

- Да - каза той.

"Той не е вътре, но сте добре дошли да го изчакате."

"Къде е той?"

Жената сви рамене и влезе в кухнята. Парата се надигна от чаша на масата. Жената пиеше от чашата и наблюдаваше мъжа. Тя не му предложи нищо.

Човекът ухапа езика си. Той е само на единадесет години, помисли си той. Как може да не знае къде е той.

- Ще бъде ли скоро? попита той.

Но тя само му вдигна рамене. На плота седеше малък телевизор. Той направи две мънички фигури, седнали зад красива дървена маса. Някакъв сутрешен спектакъл, реши той.

Старецът влезе в стаята на момчето. Тя нямаше врата, а само одеяло, което минаваше покрай пръчка, поставена над рамката на вратата. Няколко пълнени животни бяха разпръснати по пода. Роман с мека корица, изписан полуотворен на леглото на момчето. Скрин от шперплат зае един ъгъл на стаята. Жълто кленово листо, вихрушка и цикада кожа бяха спретнато подредени в горната част. Тотеми на момчеството. Той вдигна кожата на цикадата, притисна хартиената й обвивка между палеца и показалеца си. Старецът внимателно го сложи и след това той седна на леглото на момчето и зачака.

Празната мъж остави четката си и вдигна поглед към картината. Тънки линии от хладна лавандула и залез жълто, пресичащи се в деликатни геометрични шарки. В мозъка му блъсна слаба дискомболация. Линиите тичаха и се завъртяха една в друга в умни шарки. Те започват и спират на нередовни интервали, като ефектът прави невъзможно да се съсредоточи върху която и да е част за повече от момент. Празният мъж погледна работата си и почувства дискомфорт, но и нещо повече. Гордост набъбна в сърцето му.

Това беше неговият шедьовър.

Старецът не следеше часовете, но видя времето да минава на отслабващата слънчева светлина. Когато луната беше високо в нощния въздух: бистра, студена, твърда, той се изправи и отиде до вратата. В кухнята жената гледаше телевизия. Чашата за пара беше изпразнена, изплакната и поставена върху кърпа, за да изсъхне. Тя не вдигна поглед към стареца.

Той стисна очи и се загледа в телевизора. Камерата се панираше над планина, очертана в черно и бяло. На седмия канал, местните новини проблясваха по екрана с широки жълти букви.

"Сега си тръгвам", обяви той от вратата. Старецът извади смачкана филцова шапка от джоба на палтото си и изглади бръчките с гърба на ръката си, преди да я сложи. Жената не проговори и не вдигна поглед от телевизията. Когато стигна до вратата с една ръка срещу копчето, той отново каза: „Мога ли да дойда утре?“

- Разбира се - каза тя. "Ако искаш."

Очите й не откъснаха от телевизора. Въпреки това надеждата се надигна в гърдите на стареца.

- Ще бъде ли тук? попита той.

Той изчака и когато тя не отговори, нито дори знак, че го е чула, старецът сви рамене и въздъхна и излезе в студената късна зимна нощ.

"Какво мислиш?" - каза артистът с глас едва над шепот. Сицил замълча за момент, а очите й проследиха напред-назад по необичайната картина.

- Добре е - каза тя на празната. Той се усмихна.

Добре, само добро. Някаква вътрешна част от него сам очакваше, беше поискал нещо повече: страхотно, несравнимо, феноменално. Добре. Какво беше добро? Нещо, което си казал на дете, когато е вкарал в кошчето, отстрани на пътя.

- Мисля, че това може би е най-доброто ми досега - каза той с поверителен тон. Устните на Сицил се свиха. Тя не откъсна поглед от картината.

"Може да е така."

Гласът й беше неутрален. Някаква непропорционална сила го нанасяше, смазваше органите му и го караше да се чувства така, сякаш трябва да крещи. Празната мъж отвори уста, но откри, че едва ли може да говори.

„Ще ми направите ли предложение?“ - попита най-накрая.

Тя затвори очи. Празната я изяде с поглед. Сицил беше красива жена. В ранните си тридесет години тя преодоля границата на младостта и грациозната женственост. Тъмната й коса беше оформена с коса. Смарагдов костюм с пола се движеше от коленете й до китките. Мъжки бретон пропълзяха над веждите й. Празният мъж беше влюбен в нея. В очите на съзнанието му той видя как ръката му пълзи над кръста й, докосваше меката й фантома толкова мека и топла и луковична под докосването му.

Сицил цитира фигура. Въпреки че броят им беше по-голям от това, което работата му обикновено командваше, празният човек се почувства разочарован.

„Това ли е най-доброто, което можете да направите?“ попита той.

- Да - отговори тя.

„Какво мислите, че бих могъл да го получа в тръжната верига?“

- Трудно ще се каже - каза тя и най-накрая отвори очи. „Може да отиде по-високо или по-ниско. Освен това трябва да вземете предвид таксите за аукцион, разбира се, и допълнителното време. Това е хазарт. “

Художникът се намръщи. После отвори, затвори устата си.

- От теб зависи - заключи тя и го погледна.

Ръцете на празния човек бяха неподвижни.

Старецът чакаше в стаята на момчето от обяд. Слънцето беше под тридесет градуса под хоризонта - старецът предположи, че това означава, че е около три или четири, в средата на следобед. Стомахът му изръмжа. Не беше ял обяд с надеждата, че жената ще му предложи нещо.

От другата стая се чу шумолене. Старецът се втвърди. Той си пое дъх и внезапно свръх осъзнава разширяването и свиването на белите дробове. Бащата е пристигнал, след като старецът е заел поста си в стаята на момчето. Той беше прекарал последния час, разхождайки се по външната стая. Зад одеялото, което висеше над вратата, старецът усещаше неистова сигурност. Не можеше да се види тук. Докато одеялото остана затворено, но ако новодошлия трябва да го издърпа обратно. Старецът се разтресе. Не искаше да мисли за нищо повече. Той се протегна и изправи гънка в панталона си. Днес старецът се беше облякъл, беше втрил одеколон в старата си плешива глава и беше пуснал хлъзгавата си, хромирана бръснач по брадичката и шията в очакване да види момчето. Сега той съжали за това, чувствайки се задушен и глупав.

Завесата се разтърси и отдръпна назад. Погледът на стареца се стичаше до най-ниския, тъмен ъгъл на стаята. От ъгъла на окото си той направи крайната фигура на бащата. Беше облечен в избелели сини дънки и мръсна фланелена риза. Бащата започна да говори с силен, мрънкащ глас. Думите прескачаха една върху друга, твърде бързо и после твърде бавно. Старецът не можеше да разбере нещо, което каза.

Той открадна поглед на лицето на новодошлия. Топлата светлина на маслото се изливаше от другата стая, образувайки ореол около главата на бащата. Старецът се чувстваше така, сякаш гледаше в полуцвета на слънчево затъмнение. Лицето на бащата се замъгли и се размърда неразривно. Носът му растеше, малък и аквилинен, след това дебел и кръгъл, сега стърчащ и планински; имаше воднисти сиви очи, пронизващо сини, на следващо мътно кафяво; усмивка на Чешир, вълчи ухил, плоска дупка, проникнала в бърза последователност от долната половина на лицето му. Старецът бързо погледна надолу.

Ревна пукнатина изпълни стаята и старецът падна от леглото. Той се излегна върху килим от прах и очите му се загледаха неподвижно в тъмното пространство под леглото. Старецът не можеше да види другата фигура, но усети присъствието му, заставайки над него. Нито един не е мръднал. Старецът затвори очи и преброи всеки дъх. Усети как мъжът се отдалечава след седемдесет и втория си дъх, но продължаваше до сто, преди да отвори очи. При липса на поглед тъмното пространство под леглото се беше разляло и колонизирало стаята. Сенките се разяждаха лакомо в широки мотриси върху твърдите дъски, които съставляваха пода на момчето и старецът не виждаше какво има пред него.

Той се изправи и излезе от стаята. Жената, дъщеря му, не беше на кухненската маса. Телевизорът беше включен. Той примигна и можеше да различи море от матраци, плаващи по екрана. Думите ликвидационна продажба се носеха над матраците с дебели лилави букви. Старецът излезе от апартамента. Въздухът от ранната нощ беше силен и изтръпна местата, където кожата на стареца се беше счупила. Едно течно, топло нещо капеше под ухото му. Той пъхна пръст в потока и го донесе до устните си. Кръв. Беше време да отида.

Празната държеше телефона в ръка. Ръцете му бяха студени. Дебелите капки пот се изсушиха около мишниците му и се плъзнаха по дължината на ръцете му. Натисна бутона за изпращане и сложи телефона до ухото си. Той изчака тонът за набиране да спре.

- Здравей - каза Сицил.

- Здравей - каза той.

„Взехте ли решение?“

"Да, не продавам."

- Съжалявам, че го чувам - каза тя с ефирен тон. „Ще го изпратите ли на търг?“

"Не знам", каза той. Празната човек преглътна. Той се загледа в празното пространство, където беше картината, и си помисли за черната платнена торба, седнала под леглото му. "Все още не съм решил."

- Е, ако преразгледате, уведомете ме. Имаше ли нещо друго? тя попита.

Празният човек усети как устата му изсъхва.

- Не - каза той. "Довиждане."

"Довиждане."

Телефонът умря. Празната огледа празното пространство, където висеше картината, и коригира етикета на името на ризата си. Беше 5:36. Смяната му започна в 6. Ресторантът, в който работеше, беше от другата страна на улицата от апартамента му, но шефът го очакваше петнадесет минути по-рано. Погледна празното пространство, а после отново към телефона. Той въздъхна. Празният мъж взе сакото си от облегалката на стола и излезе през вратата.

Старецът седна на леглото в стаята на момчето. До него лежеше отворен скрин с инструменти. Беше прекарал по-голямата част от сутринта, демонтирайки външната врата към апартамента. Останалият следобед беше преминал в приятен разрушение. Телевизорът беше сведен до съставните му части. Те лежаха разтворени на кухненската маса, заедно с внимателно разглобените парчета и парчета, съставени от електрическата кана.

Няма повече чай, помисли си той и изпита мрачно удовлетворение.

Старецът леко стиснал чук ​​с нокти в дясната си ръка. Той го завъртя нагоре-надолу и почувства как се притиска към овалните причудливи подложки, които се разстилаха в груб, възбуден ръб по горната част на ръката му. Чувстваше се силен.

Старецът беше просто облечен в стара фланелена риза с копчета и изтрити дънки. Тежки, кожени работни ботуши покриваха краката му. Беше свалил одеялото, което покриваше рамката на вратата към стаята на момчето, и внимателно наблюдаваше външната стая.

Жената, която беше дъщеря му, не беше там, нито момчето, което той нарече внук. Чукът чакаше мъжа, когото познаваше като бащата на момчето, но тъй като денят отстъпваше на нощта, той осъзна, че няма да се срещнат. Нито този ден, нито който и да е друг. Надеждата се стопи и свари до безумие. Ярост овладя стареца. Той се изправи и свали чука си срещу скрина на момчето. Вихърът излетя до тавана и се завъртя в грациозна спирала. Старецът не видя това. Не видя пожълтялото листо да се напука и да се счупи. Не виждаше хартиената кожа на цикадата да е смачкана и смляна в прах. Всички тези неща той унищожи, но не видя и когато свърши, си тръгна и той не се върна.