Господарят на козите

Fra Angelico: Благовещението (подробно) 1434–46, чрез Wikimedia Commons

„Това е завладяваща главоблъсканица и се свързва с вашата хартия.“

„Моето проучване за Fra Angelico никога няма да приключи. Вече е в подкрепа на живота. "

„Ето защо трябва да видите това - това е дар от 15-ти век и ще преосмисли цялата ви перспектива.“

Патрик я погледна, докато пътуваше. Извив поглед от сиви очи от шисти, стреснати като стрели. Елспет погледна през прозореца, с неохота да срещне погледа му. Все още не можеше да повярва, че седи на пътническата седалка на очукания му Land Rover, блъскайки се по тесни пътеки към село, наречено Хелстоун. Завиха надясно, надолу по още по-тясна лента с плътен кичур от ръба, минаващ по средата и след това спряха в едно от онези завои, до поле с цъфтяща рапица.

"Това е църквата, построена на плетеница над катинара", каза Патрик.

Сред сгушени струпвания на ирландски тис, Елспет можеше почти да направи гранична кула от клек. Не е страшно впечатляващо - някак си очакваше висок внушителен шпион.

„Света Богородица, началото на 14 век с по-късни допълнения, разбира се. Слава Богу, пуританците не са го работили прекалено много - но това е Корнуол, дивият запад - родината на диваците и еретиците. "

"Къде е тази картина?" тя попита.

- В страничен параклис. Първо ще трябва да вземем ключа. Той се държи заключен през повечето дни. "

Те излязоха от колата и тръгнаха по неравната пътека, смесица от кремъчни камъни и калмаса, карат Елспет да се страхува от крехките подметки на скъпите й италиански ботуши. Под плътно подбран дъждобран беше облечена с най-добрия си чифт дънки и прилепнал плетен топ. Беше се облякла специално за този излет с Патрик. Жалко й беше да мисли, че тези неща имат значение, но Патрик Блезард, независимо дали ще забележи или не, беше този тип, който си заслужава да съсипе подметките на ебаните ми ботуши - може би за постоянно.

Той беше на около 30-те си години, но все още имаше погледи на флорентински младеж, изрисуван от Ботичели и атлетичната физика на бърз боулер, но не всичко беше крикет за него. Известен с това, че хвърля столове наоколо в уроци, веднъж беше изхвърлил непокорлив проектор в средата на лекция. Тя харесваше тембъра на гласа му, преточен на острие от рапира от сардоничния му завой на фразата и начина, по който ноздрите му пламнаха, когато той стана страстен за нещо - обикновено от готския период, било то олтар, екран с релси или релефен каменен релеф.

Преди всичко той беше перфекционист и трудно угаждаше и беше нейният личен преподавател в продължение на три години в Института на Freemantle и Елспет го обожаваше от момента, в който за пръв път бе насочила очи към него - но винаги се опитваше да дръжте внимателно това обожание под опаковки.

Избра се по пътеката, на няколко крачки зад ментора си. Игликите бяха навън, но все още беше доста мразовито за април. Пътеката водеше към стръмен път, също тесен, с почти никаква настилка. В крайна сметка те стигнаха до редица къщи с тераси. Патрик спря и почука на бледосинята врата на № 4, Партридж Роу.

Отговори го възрастна жена в чехли, облечена в полиестерна халат. Чуруликане на къдрички се стичаше в залата от предната стая.

"Здравей Нора, дойдох за ключа от църквата", каза Патрик.

"О да. Извинете ме - "

След няколко минути старата жена се върна, носеше пурпурно кадифено пликче с нещо тежко вътре и му го подаде.

"Прекрасно - ще сме около час - това е всичко."

„Ключът към параклиса на лейди е този със синята лента. Мистър Селдън става малко разсеян и често заблуждава ключовете.

"Благодаря, преподобният е наоколо?"

„Отсъства за няколко дни. Присъствах на уау уау с епископа в Сейнт Остел. "

„О, няма значение - просто мислех да отпадна по-късно, за да говоря за параклиса. Леко съм загрижен за проблема с влажността. " Патрик говореше бавно и по-силно, отколкото обикновено.

"Трябваше да оставим няколко кофи по време на този излив миналата седмица", каза Нора.

„Разбирам - може да му пусна линия за това.“

Патрик избра голям клякащ ключ, който търси ключ, и го постави в ключалката. Чу се решетка и дъбовата врата се отвори.

"Просто го оставете на резето", каза й той, "се съмнявам дали някой ще бъде наоколо."

Интериорът беше сив и мразовит и не много добре осветен. Слаб полъх на тамян се виждаше сред обичайната енорийска църква от полиран дървен материал, близо до цветя с изтекъл срок на годност и плесенни книги за химни. Група африкански деца я блеснаха от голям плакат за християнска помощ на табла до входа. Тя прегледа масата отдолу, разпръсната с листовки, търсеше исторически справочник за църквата, но не можа да я види.

Патрик пое по посока към антретола по централната пътека. От двете страни стояха няколко стръмни каменни стълба, поддържащи доста неравномерни ранни готически арки. Капелата на лейди бе преградена от метална решетка в континентален стил. Той избра дълъг кльощав ключ със синя лента, увита около края, завъртя го вътре в квадратната брава и тясната порта се отвори със слаб стон.

Непосредствено пред тях лежеше повдигнат цокъл с втъмнен монументален месинг, изобразяващ средновековна двойка, която се моли една до друга, обрамчена от някакъв църковен павилион с панделки на латиница. Елспет, заинтригуван, иска по-отблизо, но Патрик я насочи към ниша срещу прозореца.

Той отмести висок платнен екран встрани, почти чукайки върху кофа. "Ето го - повече или по-малко покрито от векове." Взе фенерче от близкия стол, той го насочи нагоре, насочвайки лъча отляво надясно. Доста високо на стената имаше картина, или по-скоро фрагмент от по-голямо произведение. Цветовете бяха едва забележими, очертанията на места неясни, а композицията необичайна.

"Това не е secco - това е стенопис, което е нещо странно", каза Патрик, управлявайки лъча на фенерчето наоколо.

Елспет можеше да направи очертанията на приказките, като границите на пачуърк, където художникът работеше върху всяка секция, смесвайки боя в свежа мазилка. „Сигурен ли си, че е 15-ти век?“ тя попита.

- Да, без съмнение. Салваторе слезе преди няколко месеца и взе проби. Бил е побеляван през няколко пъти, но отдолу е повече или по-малко непокътнат. Добра част от измиването с вар беше премахната някъде през късните четиридесет години, но работата остана незавършена. Конкретното приписване е почти невъзможно, но изглежда като фламандска школа и художникът трябва да е учил в Италия в даден момент. "

Разбира се, това беше съобщение, затова той я доведе тук, но не и обичайното представяне. Създателят на това произведение се опитваше да предаде нещо по-предизвикателно, може би.

Девата беше седнала на нисък стол и сякаш беше облегнала назад, сякаш в шок, вдигната ръка, гънките на синята й роба течеха развълнувано. Фигура, извита от лявата страна, по-малко като ангел и по-скоро като войник в броня, държейки изтеглен меч встрани, тялото му се обърна под ъгъл към Богородица, обемно наметало се просна над едното рамо - или беше ? На заден план сенчеста фигура надничаше през някаква разсеяна драперия. Перспективата беше малко разсеяна, тъй като надникната фигура изглеждаше много джудже. На преден план бяха някои кози, изрисувани по много натуралистичен начин, но със склонни, злобни изрази.

„Хм, тези кози изглеждат средновековни, но останалото не. Сигурен ли сте, че не е фалшив? - попита тя след кратка пауза.

„Има неясна дата от 1480 г., благодарение на местен антиквар, който направи проучване на църковните архиви, преди те да бъдат изгубени при пожар през 1890-те. Нищо по-солидно от това. Но боята не лъже - и Салваторе изглеждаше доста уверен.

Нещо липсваше. Елспет се взря в наметалото на войника.

- Тези трябва ли да са крила?

- Да, по-късно допълнение, може би за да направи изображението по-конвенционално. Прекаленото боядисване няма да представлява проблем. " Той блесна факлата по-надолу, под краката на козите. „Покрай тук има поредица от по-малки изображения в стила на масата - вероятно изобразяват Чудесата на Богородица, но те са почти напълно затъмнени по някаква причина.“

Елспет огледа фигурата на войника-ангел със скръстени ръце и глава от едната страна. Тя можеше да си представи Салваторе, главен техник на факултета по опазване, защитният му очен щит, меко осветен от синя светлина, преместващ лазерния инструмент от космическа епоха през този лумен корав лунен пейзаж от нежелани добавки.

Салваторе беше типът, който да бъде сигурен в нищо. Физическото му присъствие винаги го обявяваше, както и леката четка за ръката й, малко щипене под лакътя и добродушното джойзинг. Когато миналата година тя направи малко хеш от представянето си на симпозиума и ридаеше след това по рамото му присмехулно, а бутилката Орвието беше изпита, флорентинската пържола консумирана и стреговите изстрели събориха назад, секс просто изглеждаше неизбежно. Заплетен на пода, гол, превръщащ се в серпентин.

Спомни си миризмата на мазилка и боя, как почти усещаше елементите от костна черна и червена охра върху косата и маслиновата му кожа. И начинът, по който беше вкопала пръсти в контурите на тялото му - торса му, също толкова груб, като един от робите на Микеланджело. Нямаше причина за колебание и изглеждаше напълно естествено тя да вземе изваяния му петел в устата си като някаква класическа блудница - защо не? Скоро след като той каза: „Елате на лицето ми“, сякаш предлага десерт. И тя се беше разсмяла и се качи отгоре, обичайки усещането на плътните му бурета на гърдите и големите му ръце на кръста. „Ъъъ, не знам - не е ли рисковано? Може да се задушите - промърмори тя.

"Ще оцелея", каза той с усмивка и постави големите си ръце около бедрата. И така, тя беше спуснала бутчетата си върху онази голяма щедра халба, бедрата й се притискаха към бузите му, а устата му беше отворена за нея, езикът му работеше по браздата й, която вече беше копринено мокра, наслаждавайки я по същия начин, по който изглеждаше, че се наслаждава на пържолата. Ръцете му галиха дупето й, докато гърбът й се огъваше и тя стана голяма, притисна се към предните му зъби, преди да изскочи напред, надявайки се да не му е счупила врата.

"Не искам да бързам към заключения, но фигурата на войника изглежда като заплаха - не съм сигурен какво ще направи." Гласът на Патрик отекна от каменните стени, пронизвайки се през дневния й ден. - Влагата тук е притеснителна - продължи той, насочвайки фенерчето към най-горния ъгъл, където сякаш абстрактна сянка навлизаше.

"Мокра лепенка, а?" тя каза.

„Крадците откраднаха част от керемидите преди около година, параклисът е районът, до който най-лесно се стига, за съжаление. Много скъпо за поправяне. Местен строител е направил някои временни уговорки, но това не е идеално. "

Елспет се взираше в тавана - в центъра на напречните греди беше дървен бос, издълбан във формата на маргаритка със сложно око, венчелистчетата му се извиха назад. „Какво ще кажете за английското наследство или тръстът за опазване на църквата?“ тя попита.

„Каси са почти празни. Те имат и други по-належащи неща, които да запазят. Ниско енорийска църква с еднократна стенопис вероятно е най-долу в списъка. Ако художникът ни имаше име, може да е различно. "

Докато Патрик се обърна към картината, самотен вал от късна слънчева светлина, подобно на бледа лента, проникна в сивия мрак на параклиса от прозореца отсреща, докосна се до рамото му и се движеше нагоре, почти позлатявайки кестенявата си коса, правейки класическия му добър вид почти ангелски. Той ясно искаше да повярва в тази работа, че нейният производител е някой изключителен, който е пътувал чак до този неясен ъгъл на югозапад и е оставил следа си с причина. За Патрик изкуството беше като религия и подобни находки бяха подобни на евангелията, предоставящи алтернативни разкази или прозрения в мистериозен свят.

Още беше слънчево, когато излязоха от църквата.

„Трябва да върна ключа на Нора Скуиърс“, каза Патрик, „Няма да бъда дълго - можете да изчакате тук. Църковният двор си струва да разгледате. "

Елспет наблюдаваше как крачеше през лихгата. Колегите от библиотеката й по художествена библиотека обратно на площад Блумсбъри вероятно биха искали да знаят всеки малък детайл за този т. Нар. „Пробив“. Той имаше партньор, мистериозна датчанка, около четири години негов старши, академичен търговец на изкуство, но малцина я бяха срещнали. Патрик се открояваше сред мършавите професорски велможи от Института на Фриймандъл. Винаги, когато беше на рецепцията, отправяйки заявка за книги или слайдове, атмосферата се променяше драстично. Застоялата библиотека се превърна в бурна река, асистентът попадаше върху себе си, опитвайки се да намери точно това, от което се нуждаеше. Изглеждаше особено имунизиран срещу всички женски възхищения. Такъв контраст със Салваторе, главния техник, който можеше да бъде долу на земята и тактилен, но не по коварен начин.

Срещата й със Салваторе във Флоренция може би беше момент на лудост, но един от тях избра. След това той я завел у дома на гърба на скутера си и те се разходили по стръмни тесни улички с цвета на изгорял умбер, покрай осветени зелено-бели фармацевтични знаци във формата на кръст, а дългата й коса се разкъсва отзад като вимпел. Когато пристигнаха извън пенсията, Салваторе й бе пожелал лека нощ с особено небрежна целувка, преди да изрее в кадифената нощ. Елспет си спомни как се изкачваше по стълбите към малката си таванска стая, където погледът й срещна този на Фра Анджелико в дрехата на сивия му монах, изобразен в плаката за изложбата, прикован към стената на хола. Изражението му изглеждаше леко неодобрително при слабата светлина.

Решила да вземе съвета на Патрик и да отиде да погледне някои гробове, за да убие времето. Най-интересните паметници изглеждаха от северната страна на църквата. Тя можеше да види мощност, кацнала на една от тях, и извади камерата си, но птицата скоро размаха криле и полетя. Докато минаваше край огромна гробница, покрита с бръшлян, близо до някои храсти, тя чу шумолене. Мислейки си, че това е поредната мощност, тя се приближи с върха. Между два храсталака глог млада жена се сви на земята. Току-що беше приключила да наднича, бузите на розовото й дъно все още се виждат.

- О, извинявай - каза Елспет.

Младата жена не бързаше да си вдига панталона. Тя просто се огледа и се ухили към Елспет. Косата й беше ръждиво оцветена, а луничкият й нос беше пробит със сребърен шпилка.

"Опа-а-маргаритка!" - каза момичето, като дърпаше лентата на талията на онова, което приличаше на Елспет като панталони. "Съжалявам за това. Нуждата трябва… ”На китката й имаше бръчките на бръчките, докато коригираше дрехите си и се изправи.

Елспет се усмихна слабо и продължи да решава да не прави опит за разговор. Някой се приближаваше от противоположния край на пътеката, младеж в патирано велурено яке и торбести панталони.

„Хей - Фебс - какво става? Трябва да бъдем на Овен към шест! ” Докато минаваше, Елспет забеляза мъгливата брада и къдравата коса, напомняйки й на господин Тунум от Нарния. Момичето, което сега излезе от своето импровизирано пикаещо място между храстите, извика назад: „Да, извинявай - бях хванат за кратко -“

Елспет не можеше да чуе много повече, докато се насочи надолу по пътеката, водеща към лихгата, но можеше да чуе смях.

Тя се плъзна на пътническата седалка на Land Rover и огледа подметките на ботушите си, докато го правеше. Изглежда, че са оцелели най-лошото.

- Хубаво е, че сте в близост - каза Патрик, докато се хвана с предпазния колан. „Къде да те запусна - гарата?“

"Да, това е добре. Трябва да има влак около половин миналото. "

Екскурзията приключи и сега тя се насочи към мястото, където живееше голямата й леля Силвия в Салташ. Елспет отседна в огромната вила, облечена с бръшлян, няколко дни, за да помогне да сортира огромна колекция от книги, която голямата й леля се надяваше да търгува. Това трябваше да е вид на празници и може би беше - приятна почивка от тесната споделена къща в Камберуел, където никой не изглеждаше способен да се измие. Силвия вече й беше издала 1972 г. издание на Е. Е. Гомбрич „Изкуство и илюзия“, което Елспет предаде на Патрик. Изглеждаше доволен от подаръка и когато научи за нея, когато идва престой в Салташ, той предложи това пътуване до Хелстън, като се отби в Лискард по пътя за доста прибързан обяд в кръчмата.

„Благодаря, че ме доведохте тук и за обяда“, каза тя. "Картината е много интересна - срам за състоянието."

„Надявам се да съставя предложение за опазване и да го направя на Консултативния комитет на епархията. Бихте ли могли да изтриете малко финансиране от Европейската комисия, сега те създадоха нов отдел за културно наследство. "

„Това би било чудесно - каза тя.

„Разбира се, че имам нужда от помощник - бихте ли се заинтересували?“

Това беше от нещата. „Но нямам автобиографията. Моята теза е в застой - ”

„Вие сте далеч най-добрият ученик, който съм учил и Салваторе вече ви даде светеща справка - така че не се притеснявайте.“

Той й се усмихна, докато завъртя ключа при запалването, а тя го погледна и се усмихна назад, като в същото време се взираше в спомена за Салваторе.

Елспет се взираше в скалите, прескачащи гробовете. Беше високо лятото и тя се мотаеше около църковния двор на Света Богородица и чакаше Патрик.

Освен че покривът е окончателно фиксиран и фазата на финансиране е на място, имаше и интересно откритие. Местен мазилка беше намерил сноп от крехък пергамент, увит в плат, прибран в дупка в стената на жилетката. Пакетът се оказа някакъв опис на сметки, датиран от 1478 г. Някои от споменатите артикули бяха плащания на различни занаятчии, включително „Joest Hoogstraeten от Гент“, художник на олтарни произведения. Това беше мъчително - но според историята на изкуствата той не беше известен с рисуването на стенописи.

Обещаваше да бъде необикновено горещ следобед и Елспет си пожела, че е донесла слънчев крем. Дебелият памучен костюм, който беше облякъл над тениската и дънките си, вече я караше да се поти. Дългата й коса беше вързана назад - богатият почти предрафаелитен нюанс, който беше придобил под тосканско слънце, донякъде избледнял до мишка. Тя беше израснала ресни и я носеше отметнала на една страна, накрая хвърли бившия си срамежлив и усърден студентски вид. Тя засенчи очи, докато Патрик тръгна по пътеката към нея. Изглеждаше в бурно настроение, като бръмчеше сноп от ключове в едната си ръка, докато в другата люлееше стара платнена торбичка за пазаруване. Той й извика: „Нора ни направи колба с чай и сандвичи!“

В селото имаше доста бръмчане за „ходенето“ в параклиса на дамата. Елспет бе пристигнал преди два дни. Една съседка приятелка на леля й любезно й предложи лифт до Хелстоун. Когато Патрик попита дали тя може да бъде на място, това беше доста кратко и първото нещо, което Елспет направи, беше да се обади на Ram Inn, за да резервира стая. Патрик наемаше къщичка в Партридж Роу, на две врати от „Вдовица клещи“, както той обичаше да се отнася с нея.

Днес те правеха нещо за късен старт, тъй като същата сутрин инженер от Би Ти Ви обикаляше в къщичката и инсталираше нова линия за факса си. Някой професор в Калифорния, експерт по фламандска живопис от периода на късната готика, наскоро беше в контакт, предлагайки няколко обещаващи насоки за мистериозния художник от Гент и неговите сътрудници. През другата седмица той вече беше изпратил факс през цяла група неща в библиотеката, която Елспет бе събрал, слял се заедно и хвърли в папка, за да разгледа Патрик.

Радваше се най-накрая да влезе вътре в църквата, където беше приятно готино и нещо светилище от яркото слънце отвън. Някои участъци от картината сега бяха затъмнени от лабиринт от скеле. Патрик беше особено загрижен да разкрие поредицата от по-малки изображения точно под козите, гъсто измити с вар и вероятно не се виждат правилно, тъй като работата беше разкрита. Консултира се със Salvatore. След като се обработят с полимерно покритие, горните слоеве ще се откъснат доста лесно, като отлепване на дебели корички хляб и относително новак вероятно може да се справи с по-голямата част от него с лекота, използвайки устройство, което сам е измислил, наречено скалпета, по средата между скалпел и инструмент за моделиране на глина.

Салваторе работеше три твърди дни миналата седмица върху образа на Богородица и услугите му не бяха съвсем евтини, така че беше разумна идея да концентрира усилията си върху нейния образ. Елспет монтира платформата, за да инспектира работата му в близки помещения. Живописните детайли постепенно излизаха от оклудирана област, устните на девицата сякаш леко се разделиха, което беше необичайно и тя можеше да направи редица мънички мигли по един от клепачите си и колебливата арка на веждите. Тя си представяше как ръцете на Салватор се движат над района, големите му пръсти невероятно пъргави, а докосването му безупречно. Търпението беше жизненоважно, един фалшив ход и скъпоценен детайл можеха да бъдат съсипани завинаги. Напредъкът беше неизбежно бавен и доста старателен, а през останалата част от месеца му беше предвидена друга работа, тъй като услугите му бяха много търсени.

Патрик вече й викаше отдолу. Той беше нетърпелив да започне работа по плътно затъмнените „Чудеса“, затова тя се спусна надолу.

След като изтърка старателно близо два солидни часа с много малко за показване за това, Елспет беше благодарен за почивката. Те избраха слънчева лепенка от западната страна на църквата до суха каменна стена, на която растеше буца от странно глухарчета. Тя седна на тревата, камъните се стоплиха на гърба й и отхапаха от сандвича с говеждо говеждо говеждо месо, който беше направила Нора.

„Хайке може да може да слезе следващия уикенд. Мисля, че щеше да бъде впечатлена от това, което направихме досега - каза Патрик, като изля малко чай от колбата.

Елспет дъвче на бучка говеждо говеждо месо и набързо го поглъща. "Това би било хубаво - "

Патрик рядко споменаваше своя партньор. Хайке като че ли играеше малко роля в живота му, но мнението й очевидно отчиташе нещо. Елспет знаеше, че освен че е няколко години по-възрастна от Патрик, тя има много силна кариера и вероятно е много богата. Наскоро тя беше продала рядка колекция от бронзи от края на шестнадесети век за огромна сума пари. Имаше статия за това в списание "Аполон" миналия месец. Патрик, разбира се, изобщо не го беше споменавал.

Елспет погледна към мястото, където лежеше на единия си лакът, гледаше към овощната градина точно под тях, единият крак беше изпънат отпред, а другият се наведе под ъгъл. Като Сикстинската капела Адам, което го накара да звучи нелепо като разнообразна ябълка. Тя се усмихна на себе си - хрупкава, сочна и нещо от забранен плод. Елспет почувства прилив на страст по средата на цикъла, като пробода на глад, може би този провинциален въздух е изкривил апетита й.

Тя искаше да откъсне костюма си от котела, излагайки голите си гърди и да го разкрачи, докато отвиваше колана му и разкопчаваше мухата на дънките му, стискаше ръка вътре, за да усети топлия му петел и го кара да се усили, докато се наведе, за да смаже устните си срещу неговото и може би той щял да смуче гърдата й - но оттам светият Патрик е застрашен да се превъплъти в нечестивия и лесен за действие Салваторе - дори фантазиите й не са имали никакви научни бележки или да подкрепят теориите си след определена точка. Когато Патрик й подаде мръсна бяла пластмасова чаша с горещ чай и пръстите й за момент докоснаха неговата, тя се зачерви. Може би трябва да се опита да проведе разговор - всичко, което да спре този прилив на странни мисли.

За щастие, провидението се намеси, тъй като фигурата на преподобния Селдън можеше да се види как амбицира през лихгата, приличаше на стар апостол, опирайки се на ходеща пръчка от корова и носеща дебела подвързия под мишницата. - Ще отида да видя какво иска - промърмори нещо по-рано за състоянието на улука - каза Патрик и стана на крака.

Селдън беше сладък стар скъп, но все пак продължи. Тя наблюдаваше как Патрик тръгваше надолу по пътеката към него и те стояха да говорят известно време, преди старецът да направи жест с тоягата си и те тръгнаха по друга пътека, която водеше от църквата към падината от южната страна.

Елспет седеше до стената и загряваше гърба си за известно време, докато не се появи голям пчел, така че тя реши да се изправи, да измие трохите от скута си и да прокара край гробовете между близнаците, до главната врата на църква. Отвътре се чу слаб отзвук от гласове. Еднодневни екскурзоводи или местни жители? Тя слезе по пътеката, за да разследва. Вратата на металната решетка беше оставена отворена заради незавършената работа, но на стола до нея беше поставен знак „Не влизай“.

Някои хора всъщност бяха вътре в параклиса - не можеха ли да четат? Шумът беше притеснителен - може би те разтърваха мястото. Елспет се канеше да каже нещо, но след това се отдръпна назад, удряйки гърба на бедрото си към стената. На цокъла, където монументалният месинг беше покрит със защитен прах, млада двойка беше оплетена, полугола. На пръв поглед измислиците й й напомниха на картина „Джейкъб се бори с ангела“, но тя скоро разбра, че всъщност се занимават с енергичен секс. Бяха напълно забравени за заобикалящата ги среда, гласовете им се издигаха и отекваха от стените, докато се хващаха за цокъла. Елспет позна момичето с бръмбар и господин Тунум от последното си посещение. Полата на момичето беше сгъната над малкия гръб и дъхът й дойде с приглушени издишвания, когато тя се наведе напред, разперени ръце, леко наведени в лакътя, докато той изричаше нещо, бедрото му се бе притиснало към дъното й с животинска ревност. Елспет наблюдаваше как бледите гърди на момичето трепнаха от силата на тласъците му. Те бяха по-скоро с добре оформени гърди, зърната бледо розови със заострен наклон, а разцепването леко луничка - тя почти искаше да протегне ръка и да ги докосне.

- Хайде, кучко - изръмжа той, когато движенията му станаха по-лудородни. Сякаш на опашка момичето пусна стон, почти блясък, което го подтикна да извика поток от екзептици.

- Ъ-ъ-ъ, хубаво… - ахна момичето. Тунус прелетя напред над нея, но тя скоро се приплъзна отдолу, опитвайки се да се освободи. "Бързо - облечете гащите си, по-добре да сме далеч, преди някой да ни види!"

Елспет се отдръпна назад и с котешка стъпка се отдръпна по пътеката възможно най-бързо и излезе през вратата. Тя забърза надолу по църквата, като се обърна само веднъж, за да улови мига циганска пола и чифт сиви торбисти панталони се спусна по пътеката към портата на Лич, придружен от буен смях.

Тя се върна вътре, за да огледа щетите. Защитната кърпа приличаше на разрошен чаршаф и използвана тъкан беше хвърлена отстрани. Тя си сложи предпазни ръкавици и използвайки изтърканата пластмасова торбичка от джоба си, която съдържаше обяда й, тя започна да прибира.

- Скъпи ми, това изглежда малко объркано - изскочи Елспет. Беше Нора Сквирес, която стоеше на прага на параклиса в цветна престилка и държеше кофа с изразходвани ириси.

- О, здравей, Нора. Е, няма нищо общо с работата, която вършим. Някои хора влязоха, докато бяхме навън и решиха да направим - пикник “, каза Елспет.

„Странно място за избор в такъв слънчев ден - каза старата жена,„ когато има няколко хубави места край падока “.

Старата дама тръгна, стиснала кофата си, чехли, които хвърчаха върху знаците. Елспет се качи на стената. Оттук виждаше само краката на козите и се радваше, че стърчащите им изрази бяха затъмнени от скелето.

Тя все още избърсваше чаршафа, когато Патрик влезе.

"Хей, какво става?" - попита той и погледна платното в ръката си. Тя му каза, опитвайки се да поддържа гласа си стабилен, усещайки се по-скоро кикотено и лекомислено.

Патрик не се забавляваше. - Хм - Селдън спомена няколко свирепи езичници - думите му - предизвикаха поразия в енорията. Имаше инцидент на църковния празник миналия месец. Може би отново са ударили. Предполагам, че трябва да държим параклиса заключен отсега нататък, когато не сме наоколо. По дяволите. " За нейно забавление той насочи ритник отстрани на цокъла.

Дъговите светлини бяха включени още веднъж и те започнаха да работят, Патрик в единия край на поредицата „Чудесата“ и нея в другия. Тя се съсредоточи усилено, за да нежно да извие голям парче бяла мазилка, покриваща вътрешна сцена. Фигури, стоящи в компресиран ред, които сякаш стават свидетели на нещо, което се случва пред олтар. Голямата струпа от бяла мазилка, покриваща централната зона, заедно с още едно парче, разкриваше любовна двойка, оплетена в селско легло. Е, това беше неочаквано, или бе? Тя се обади на Патрик.

- Мисля, че нашият художник от Гент трябва да е бил еретик или да е в смесени съобщения, или и двете - каза Патрик, отпивайки от пинтата си. Бяха свършили за деня и сега седяха в публичния бар на Ram Inn.

„Или просто странно. Интересно ми е как се е разбрал с него - цялата композиция е недвусмислена най-малко - каза Елспет, ръката й копаеше в почти празен свеж пакет.

- Може би е мислил, че може в тези шии на гората…

Коментарът му накара Елспет да се замисли за тази дива двойка, заплетена в параклиса на лейди. Тя не можа да извади от ума си образа на гърдите на Bangle Girl - те все още се отдръпнаха пред нея. Може би тя се въртеше всеядна като онези нещастни кози. „Фигурата на Девата изглежда ужасена - и тази фигура на войника изглежда толкова зловеща. Няма смисъл. "

"Наистина. Какво би направил Fra Angelico от това? той каза.

„Вероятно би искал Хугстрастен или който и да е той, изгорен на кладата“, отговори тя, „и още повече, перспективата с този Peeping Tom на заден план е малко отклонена -“

"Да, той определено трябва да бъде поставен в запасите за това." Патрик й отправи една от кривите му усмивки и сърцето й сякаш се разпали за секунда и биеше в гърлото.

„Тези кози обаче са страхотни. Приказно нечестив. " В опит да покрие вътрешния си смут, тя смачка празния чист пакет и го постави в пепелника.

Патрик остави близо празната си чаша бира. „След това трябва да наречем нашия мистериозен художник„ Господарят на козлите “. Не можем да сме сигурни, че това е картина на Hoogstraeten - разгледах и трите приписани на него олтари и тази картина е напълно различна по стил и мащаб. “

„Ще стигна до следващия кръг - каза Елспет, като столът й се стържеше към знаците.

Докато се качваше към бара, вниманието й беше привлечено от двойка в кътчето на камината наблизо и се смееше бурно - дивите езичници не по-малко. Г-н Tumnus се облегна на рамото на Bangle Girl и прошепна нещо - и когато тя мина покрай него, погледът на Елспет го хвана и той като че ли се възползва от възможността да я оцени за миг, който изпрати треперене по гръбнака.

Когато предаваше бележка от пет килограма на мълчаливата хазяйка, която току-що беше поставила прелестните чаши за пинта върху фланелевия плат пред себе си, той я изгледа смислен вид и промърмори: - Чувам, че сте имали място на притеснявайте се с някои медни гуми в църквата. "

Ставаше късно. Патрик искаше утрешно начало. Това щеше да е последният й ден, който беше малко тъжен. Следващата седмица някои студенти от втори курс от курса по опазване на магистратите се спускаха да помагат. Случайно на вратата на тоалетната имаше знак "не в ред", така че тя каза на Патрик, че може да използва антрета в стаята й.

Елспет поведе по тясната стълба. Тя отключи вратата. Стаята беше уютна, половината от тавана наклонена под ъгъл. Тя хвърли ключа на леглото и слезе надолу, за да донесе чантата с комплекта, която беше настанила зад бара, тъй като беше прекалено уморена да го хвърли по стълбите, когато пристигнаха. Когато го заведе в стаята и го блъсна до леглото, тя го чу как все още пикае в тоалетната, така че не се е спряла да се връща много добре. Тогава имаше зачервяване и той излезе. Навеждайки глава под късата светлина, той надникна през мъничкия прозорец.

"Хубава гледка." След това той се обърна към нея, но в това тесно пространство тя някак пречеше на излизането му. Избледнялата светлина на следобеда беше зад него и тя не можеше да прочете изражението му, но можеше да чуе дишането му, което сякаш се ускоряваше в интимното пространство. Не беше съвсем сигурна кой е направил първия ход, но скоро гърбът й беше при затворена врата и устата му беше на нейната.

Тя беше фантазирала за това толкова много пъти. Ръцете й се плъзнаха около врата му, привличайки солидната топлина към него. Езиците им изследват, ръцете му леко докосват гърдите й, след което се придвижват към кръста й, първоначалните му разследвания са по-изискани от тези на Салваторе.

- Трябва да отида… - промърмори той на врата й.

"Защо?"

Тя го целуна отново, за да му попречи да отговаря. Той направи крачка назад.

Те се сринаха на леглото. Тя се дръпна на върха си, след което започна да сваля дънките и гащичките си се разминаха с тях и тя ги хвърли и двете настрани. Закъснял слънчев лъч лениво пропълзя по подножието на леглото. Той целуна гърдите й, което доведе до вкусна надолу към копринената влажност между бедрата й, постепенно отпадане от гипсово бяло, смесено с малахит, когато тя стана мека и отворена към него. Нетърпелива, тя отвори мухата на дънките му и до този момент петелът му се напрягаше отдолу. Тя искаше да го покрие с устата си и да го почувства как се нагъва от меко до твърдо, докато го прибира между устни и език.

И все пак неговите нужди бяха преди всичко мисионерски, и понеже тя не го беше направила от известно време, беше почти като изискано намушване, което я накара да се замисли върху издълбаната маргаритка на тавана на параклиса с прибраните си венчелистчета - но скоро соковете й течаха, докато бедрата й намериха ритъм с неговия. Докато устата и телата им се разцепиха и нахлуха, тя си помисли за разделилите се устни на Девата и вкусно усещане започна да обикаля под корема и около бедрата и задните части, сякаш разкошна копринена роба с развълнувани гънки се чеше срещу тях.

Докато тягата му се забави малко, сякаш постепенно се отваряше гъвкав куп от нежелани цветчета, събрани дълбоко в нея, един по един, вдигайки я и след това я прелива в задъхан оргазъм. Тя знаеше, че всичко свърши, когато най-сетне той изстена и тя усети кадифената топлина от идването му. Потънаха обратно в потъналото легло, една до друга, и тя целуна ключицата му, забивайки глава в кътчето на рамото му. До този момент светлината се бе променила напълно и неудобно, тежко здрач падна върху стаята.

"А, наистина не би трябвало да го правим", каза той, като брадичката се опираше в косата й, разхлабена и невъзпитана, отчасти покривайки лицето й. След това той я целуна по челото и прошепна: „Напомняш ми за Магдалина на Джото“.

Елспет сканира известието от Сан Марко, това беше ключовата работа, към която винаги се връщаше. Девата на Fra Angelico изглежда примирено, тенът й донякъде се избледнява, може би от шок. Вътрешността на лоджията, в която беше сложена, имаше въздух с изискана простота. Сгънатите й ръце, опиращи се на сгънати ръце, създаваха впечатление, че се стоманира сама, но изглежда до голяма степен не се страхуваше от странния пратеник, който се кланя пред нея, а върховете на многоцветните му крила, потопени в азурит.

Факсът внезапно се събуди до бюрото на Елспет, хленчейки на скорост. Скоро извиваше замазка от неясна хартия. Тя го погледна - очевидно професор Лео Х. Спинели от университета Санта Роза не беше уведомен за новия факс номер. Тя взе един от падналите на пода чаршафи и прочете абзац, отбелязан с факсимилата на неговата подчертана топка.

Записите на Гилдията на Свети Лука показват, че Джоест ван Н имал брат на име Ян, също художник, но това, което е по-малко известно е, че Ян е бил свещеник, който се е размразил, считан за опасен еретик от местните църковни сановници, затова той избягали за чужбина за определен период от време. Освен това се знаеше, че е предприел работа от името на по-големия си брат. Църквата "Св. Донатиан" в Брюж има поредица от стенописи, приписвани на него. Един от тях, Рождество Христово, се отличава с изобразяването на козите и цялостният стил на тази композиция се счита за предвестник на творбите на Лукас Кранах и Питер Брейгел.

Съобщението на професора излъчи окончателно размазване на бялото, преди машината да се спре. Значи този художник беше Господарят на козите в края на краищата. Патрик би бил доволен, манекенката може дори да стане официален - но тогава отново хитрият стар професор, пълен с козел, без съмнение, на хиляди километри разстояние в по-слънчевите изкачвания на новия свят, го беше накачил на поста с самородката за по-малкия брат на Джоест - така че тя не беше съвсем сигурна как ще се почувства той.

Тя събра документите и ги постави в досие. Патрик не беше близо месец. Сякаш той я избягваше. През гроздето беше чула, че Аполон ще направи функция върху картината на Света Богородица - също така, че Хайке е украсила църквата с присъствието си, преди уикенда преди.

Елспет хвърли поглед към рамото си, отворена на пода до стола си. Затъната дълбоко вътре беше тесен картонен контейнер, наситено син цвят, съдържащ тест за бременност. Тя закъсня, много късно - което за нея беше необичайно и гърдите й бяха страшно нежни. Тя се опитваше да събере смелостта да направи следващата стъпка. Може би трябва да погледне отново към Fra Angelico и да се опита да търси отговори в това красиво лице, шаблона за спокойствие и приемане - но изкуството рядко имитираше живота и може би цялата тази вяра и сигурност беше чисто академична.

**