публикувано на 28-09-2019

Господарят на козите

Fra Angelico: Благовещението (подробно) 1434–46, чрез Wikimedia Commons

„Това е завладяваща главоблъсканица и връзки с вашата книга.“

„Моето проучване за Fra Angelico никога няма да приключи. Вече е в подкрепа на живота. "

„Ето защо трябва да видите това - това е подарък от XV век и ще преосмисли цялата ви перспектива.“

Патрик я погледна, докато той пътуваше. Извив поглед от сиви шисти очи, стреснати като стрели. Елспет погледна през прозореца, с неохота да срещне погледа му. Все още не можеше да повярва, че седи на пътническата седалка на очукания му Land Rover, блъскайки се по тесни коловози към село, наречено Хелстоун. Завиха надясно, надолу по още по-тясна лента с плътен кичур от ръба, минаващ по средата и след това спряха в едно от онези завои, до поле с цъфтяща рапица.

„Това е църквата, построена на чука над катинара“, каза Патрик.

Сред сгушени струпвания на ирландски тис, Елспет можеше почти да направи гранична кула от клек. Не е страшно впечатляващо - някак си очакваше висок внушителен шпион.

„Света Богородица, началото на XIV век с по-късни допълнения, разбира се. Слава Богу, пуританците не са го работили прекалено много - но това е Корнуол, дивият запад - родината на диваците и еретиците. "

„Къде е тази картина?“, Попита тя.

„Това е в страничен параклис. Първо ще трябва да вземем ключа. Той се държи заключен през повечето дни. "

Те излязоха от колата и тръгнаха по неравната писта, смесица от кремъчни камъни и калмасова кал, карайки Елспет да се страхува от крехките подметки на скъпите й италиански ботуши. Под плътно подбран дъждобран беше облечена с най-добрия си чифт дънки и прилепнал плетен топ. Беше се облякла специално за този излет с Патрик. Жалко е да мисли, че тези неща имат значение, но Патрик Блезард, независимо дали забеляза или не, беше типът, за който си струва да съсипе подметките на чукане - може би за постоянно.

Той беше на края на тридесетте, но все още имаше погледи на флорентински младеж, нарисуван от Ботичели, и атлетичната физика на бърз боулър, но не всичко беше крикет за него. Известен с това, че хвърля столове наоколо в уроци, веднъж беше изхвърлил непокорлив проектор в средата на лекция. Тя харесваше тембъра на гласа му, пренасочен към острие от рапира от сардоничното му завиване на фразата и начина, по който ноздрите му пламнаха, когато той стана страстен за нещо - обикновено от готическия период, било то олтар, екран с релси или релефен релеф от камък.

Преди всичко той беше перфекционист и трудно угаждаше и беше нейният личен преподавател в продължение на три години в Института на Freemantle и Елспет го обожаваше от момента, в който тя за пръв път му хвърли очи - но винаги се опитваше да дръжте внимателно това обожание под опаковки.

Избра се по пътеката, на няколко крачки зад ментора си. Игликите бяха навън, но все още беше доста мразовито за април. Пътеката водеше към стръмен път, също тесен, с почти никаква настилка. В крайна сметка те стигнаха до редица къщи с тераси. Патрик спря и почука на бледосинята врата на № 4, Партридж Роу.

Отговори го възрастна жена в чехли, облечена в полиестерна палто. Чуруликане на къдрички се стичаше в залата от предната стая.

"Здравей Нора, дойдох за ключа от църквата", каза Патрик.

"О да. Извинете ме - "

След няколко минути старата жена се върна, носеше пурпурно кадифено пликче с нещо тежко вътре и му го подаде.

„Прекрасно - ще сме около час - това е всичко.“

„Ключът към параклиса на лейди е този със синята лента. Мистър Селдън става малко разсеян и често заблуждава ключовете.

"Благодаря, преподобният е наоколо?"

„Отсъства от няколко дни. Присъствах на уау уау с епископа в Сейнт Остел. "

„О, няма значение - просто мислех да отпадна по-късно, за да говоря за параклиса. Леко се притеснявам от проблема с влажността. Патрик заговори бавно и по-силно, отколкото обикновено.

"Трябваше да оставим няколко кофи по време на този излив миналата седмица", каза Нора.

„Разбирам - може да му пусна линия за това.“

Патрик избра голям клякащ ключ, който търси ключ, и го постави в ключалката. Чу се решетка и дъбовата врата се отвори.

"Просто го оставете на резето", каза й той, "се съмнявам дали някой ще бъде наоколо."

Интериорът беше сив и мразовит и не много добре осветен. Слаб аромат на тамян се виждаше сред обичайната енорийска църква от полирана дървесина, близо до цветя с изтекъл срок на годност и плесени книги за химни. Група африкански деца я блеснаха от голям плакат за християнска помощ на табла до входа. Тя прегледа масата отдолу, разпръсната с листовки, търсеше историческо ръководство за църквата, но не можа да я види.

Патрик пое по посока към левия път по централната пътека. От двете страни стояха няколко стръмни каменни стълба, поддържащи доста неравномерни ранни готически арки. Капелата на лейди беше преградена от метална решетка в континентален стил. Той избра дълъг кльощав ключ със синя лента, увита около края, завъртя го вътре в квадратната брава и тясната порта се отвори с слаб стон.

Непосредствено пред тях лежеше повдигнат цокъл с втъмнен монументален месинг, изобразяващ средновековна двойка, която се моли една до друга, обрамчена от някакъв църковен павилион с панделки на латиница. Елспет, заинтригуван, иска по-отблизо, но Патрик я насочи към ниша срещу прозореца.

Той отмести висок платнен екран встрани, почти чукайки върху кофа. „Ето го - повече или по-малко прикрито от векове.” Вдигна фенерче от близкия стол, той го насочи нагоре, насочвайки лъча отляво надясно. Доста високо на стената имаше картина, или по-скоро фрагмент от по-голямо произведение. Цветовете бяха едва забележими, очертанията на места неясни, а композицията необичайна.

„Това не е secco - това е стенопис, който е нещо страховито“, каза Патрик, управлявайки лъча на фенерчето наоколо.

Елспет можеше да очертае разказващите линии, като границите на пачуърк, където художникът е работил върху всяка секция, смесвайки боя в свежа мазилка. „Сигурни ли сте, че е 15 век?“, Попита тя.

- Да, без съмнение. Салваторе слезе преди няколко месеца и взе проби. Той е бил побелен няколко пъти, но е повече или по-малко непокътнат отдолу. Добра част от измиването с вар беше премахната някъде през късните четиридесет години, но работата остана незавършена. Конкретното приписване е почти невъзможно, но изглежда като фламандска школа и художникът трябва да е учил в Италия в даден момент. "

Разбира се, това беше съобщение, затова той я доведе тук, но не и обичайното представяне. Създателят на това произведение се опитваше да предаде нещо по-предизвикателно, може би.

Девата беше седнала на нисък стол и сякаш беше облегнала назад, сякаш в шок, вдигната ръка, гънките на синята й роба течеха развълнувано. Фигура, извита от лявата страна, по-малко като ангел и по-скоро като войник в броня, държейки изтеглен меч встрани, тялото му се обърна под ъгъл към Богородица, обемно наметало се просна над едното рамо - или беше ? На заден план сенчеста фигура надничаше през някаква разсечена драперия. Перспективата беше малко разсеяна, тъй като надничащата фигура изглеждаше много джудже. На преден план бяха някои кози, изрисувани по много натуралистичен начин, но със склонни, злобни изрази.

„Хм, тези кози изглеждат средновековни, но останалото не. Сигурен ли си, че не е фалшив? - попита тя след кратка пауза.

„Има неясна дата от 1480 г., благодарение на местен антиквар, който направи проучване на църковните записи, преди те да са изгубени при пожар през 1890-те. Нищо по-солидно от това. Но боята не лъже - и Салваторе изглеждаше доста уверено. "

Нещо липсваше. Елспет се взря в наметалото на войника.

- Това трябва ли да са крила?

- Да, по-късно допълнение, може би за да направи изображението по-конвенционално. Прекалената картина няма да създаде никакъв проблем. “Той блести факлата надолу, под краката на козите. "Покрай тук има поредица от по-малки изображения в стил на табла - вероятно изобразяват Чудесата на Богородица, но те са почти напълно затъмнени по някаква причина."

Елспет огледа фигурата на войника-ангел със скръстени ръце и глава от едната страна. Тя можеше да си представи Салваторе, главен техник на факултета по опазване, защитният му очен щит, меко осветен от синя светлина, преместващ лазерния инструмент от космическа епоха през онези лъскави луни с нежелани добавки.

Салваторе беше типът, който да бъде сигурен за всичко. Физическото му присъствие винаги го обявяваше, както и леката четка за ръката й, малко щипене под лакътя и добродушното джогинг. Когато миналата година тя направи малко хеш от представянето си на симпозиума и ридаеше след това по рамото му присмехулно, а бутилката Орвието беше изпита, флорентинската пържола консумирана и стреговите изстрели събориха назад, секс просто изглеждаше неизбежно. Заплетен на пода, гол, превръщащ се в серпентин.

Тя си спомни миризмата на мазилка и боя и как почти усети елементите от костна черна и червена охра върху косата и маслиновата му кожа. И как тя беше вкопала пръсти в контурите на тялото му - торса му, груб отсечен като един от робите на Микеланджело. Нямаше причина за колебание и изглеждаше напълно естествено тя да вземе изваяния му петел в устата си като някаква класическа блудница - защо не? Скоро след като той каза: „Елате на лицето ми“, сякаш предлага десерт. И тя се беше разсмяла и се нахвърли на върха, обичайки усещането на плътните му бурета на гърдите и големите му ръце на кръста. „Ъъъ, не знам - не е ли рисковано? Може да се задушите - промърмори тя.

"Ще оцелея", каза той с усмивка и постави големите си ръце около бедрата си. И така, тя беше спуснала бутчетата си върху онази голяма щедра халба, бедрата й се притискаха към бузите му, а устата му беше отворена за нея, а езикът му работеше по браздата й, която вече беше копринено влажна, наслаждавайки я по същия начин, по който изглеждаше, че се наслаждава на пържолата. Ръцете му галеха задните й части, докато гърбът й се огъваше и тя стана голяма, притискайки се към предните му зъби, преди да полети напред, надявайки се да не му е счупила врата.

„Не искам да пристъпвам към заключения, но фигурата на войника изглежда като заплаха - не съм сигурен какво ще прави.“ Гласът на Патрик отекна от каменните стени, прорязвайки се през дневната си светлина. - Влагата тук е притеснителна - продължи той и насочи фенерчето към най-горния ъгъл, където сякаш абстрактна сянка навлизаше.

- Мокра лепенка, а? - каза тя.

„Крадците откраднаха част от керемидите преди около година, параклисът е районът, до който най-лесно се стига, за съжаление. Много скъпо за поправяне. Местен строител е направил някои временни уговорки, но това не е идеално. "

Елспет се взираше в тавана - в центъра на напречните греди имаше дървен бос, издълбан във формата на маргаритка със сложно око, венчелистчетата му се извиха назад. „Какво ще кажете за английското наследство или тръстът за опазване на църквата?“

„Каси са почти празни. Те имат и други по-належащи неща, които да запазят. Ниско енорийска църква с еднократна стенопис вероятно е най-долу в списъка. Ако художникът ни имаше име, може да е различно. "

Докато Патрик се обърна към картината, самотна шахта на късна слънчева светлина, подобно на бледа лента, проникна в сивия мрак на параклиса от прозореца отсреща, докосна се до рамото му и се придвижва нагоре, почти позлатявайки кестенявата си коса, правейки класическия му добър вид почти ангелски. Той ясно искаше да повярва в тази работа, че нейният производител е някой изключителен, който е пътувал чак до този неясен ъгъл на югозапад и е оставил своя отпечатък за причина. За Патрик изкуството беше като религия и подобни находки бяха подобни на евангелията, предоставящи алтернативни разкази или прозрения в мистериозен свят.

Още беше слънчево, когато излязоха от църквата.

„Трябва да върна ключа на Нора Скуиърс“, каза Патрик, „Няма да изчакам дълго - можете да изчакате тук. Църковният двор си струва да разгледате. ”

Елспет наблюдаваше как крачеше през лихгата. Колегите от библиотеката й по художествена библиотека на Bloomsbury Square вероятно биха искали да знаят всяка малка подробност за този така наречен „янт“. Той имаше партньор, мистериозна датчанка, около четири години негов старши, академичен търговец на изкуство, но малцина я бяха срещнали. Патрик се открояваше сред мършавите професорски велможи от Института на Freemantle. Винаги, когато беше на рецепцията, отправяйки заявка за книги или слайдове, атмосферата се променяше драстично. Застоялата библиотека се превърна в бурна река, асистентите попадаха върху себе си, опитвайки се да намерят точно това, от което се нуждаеше. Изглеждаше особено имунизиран срещу цялото женско възхищение. Такъв контраст със Салваторе, главния техник, който можеше да бъде долу на земята и тактилен, но не по коварен начин.

Срещата й със Салваторе във Флоренция може би беше момент на лудост, но един от тях избра. След това той я завел у дома на гърба на скутера си и те се разходили по стръмни тесни улички с цвета на изгорял умбер, покрай светещи зелено-бели фармацевтични знаци във формата на кръст, а дългата й коса се разкъсва отзад като вимпел. Когато пристигнаха извън пенсията, Салваторе й бе пожелал лека нощ с особено небрежна целувка, преди да изрее в кадифената нощ. Елспет си спомни как се изкачваше по стълбите към малката си таванска стая, където погледът й срещна този на Фра Анджелико в дрехата на сивия му монах, изобразен в плаката на изложбата, прикован към стената на хола. Изражението му изглеждаше леко неодобрително при слабата светлина.

Решила да вземе съвета на Патрик и да погледне някои гробове, за да убие времето. Най-интересните паметници изглеждаха от северната страна на църквата. Тя можеше да види мощност, кацнала на една от тях, и извади камерата си, но птицата скоро размаха криле и полетя. Докато минаваше край огромна гробница, покрита с бръшлян, близо до някои храсти, тя чу шумолене. Мислейки, че това е поредната греба, тя се приближи с върха. Между два храсталака глог млада жена се сви на земята. Току-що бе надникнала, бузите на розовото й дъно все още се виждат.

- О, извинявай - каза Елспет.

Младата жена не бързаше да вдига панталона си. Тя просто се огледа и се ухили към Елспет. Косата й беше ръждиво оцветена, а луничкият й нос беше пробит със сребърен шпилка.

"Ами сега!", Каза момичето, дърпайки лентата на талията на това, което приличаше на Елспет като панталони. "Съжалявам за това. Нуждата трябва - ”На китката й имаше бръчките на бръчки, докато коригираше дрехите си и се изправи.

Елспет се усмихна слабо и продължи да решава да не прави опит за разговор. Някой все пак се приближаваше от отсрещния край на пътеката, младеж в патирано велурено яке и торбести панталони.

„Хей - Фебс - какво става? Трябва да сме на Овен в шест! ”Когато мина, Елспет забеляза мъгливата брада и къдравата коса, като й напомни за г-н Тунус от Нарния. Момичето, което сега излезе от своето импровизирано пикаещо място между храстите, извика назад: „Да, извинявай - бях хванат за кратко -“

Елспет не можеше да чуе много повече, докато тръгна по пътеката, водеща към лихгата, но можеше да чуе смях.

Тя се плъзна на пътническата седалка на Land Rover и огледа подметките на ботушите си, докато го правеше. Изглежда, че са оцелели най-лошото.

„Хубаво е, че сте в близост - каза Патрик, докато се вкопчи в колана. „Къде да те запусна - гарата?“

"Да, това е добре. Трябва да има влак около половин миналото. "

Екскурзията приключи и сега тя се отправи към мястото, където живееше голямата й леля Силвия в Салташ. Елспет отседна в огромната вила, облечена с бръшлян, няколко дни, за да помогне да сортира огромна колекция от книги, която голямата й леля се надяваше на търг. Това трябваше да е вид на празници и може би беше - приятна почивка от тесната споделена къща в Камберуел, където никой не изглеждаше способен да се измие. Силвия вече й беше издала издание от 1972 г. на E.H. Изкуството и илюзията на Гомбрич, които Елспет предаде на Патрик. Изглеждаше доволен от подаръка и когато научи за нея, когато идва престой в Салташ, той предложи това пътуване до Хелстън, като се отби в Лискард по пътя за доста прибързан обяд в кръчмата.

„Благодаря, че ме доведохте тук и за обяда“, каза тя. "Картината е много интересна - срам за състоянието."

„Надявам се да съставя предложение за опазване и да го направя на Консултативния комитет на епархията. Бихте ли могли да изтриете малко финансиране от Европейската комисия, сега те създадоха нов отдел за културно наследство. "

„Това би било чудесно - каза тя.

„Разбира се, че имам нужда от помощник - бихте ли се заинтересували?“

Това беше от нещата. „Но нямам автобиографията. Моята теза е в застой - ”

„Вие сте далеч най-добрият ученик, който някога съм обучавал, а Салваторе вече ви дава светеща справка - така че не се притеснявайте.“

Той й се усмихна, докато завъртя ключа при запалването, а тя го погледна и се усмихна назад, като в същото време се взираше в спомена за Салваторе.

Елспет се взираше в скалите, прескачащи гробовете. Беше високо лятото и тя се мотаеше около църковния двор на Света Богородица и чакаше Патрик.

Освен, че покривът е окончателно фиксиран и фазата на първо финансиране е имало и интересно откритие. Местен мазилка беше намерил сноп от крехък пергамент, увит в плат, прибран в дупка в стената на жилетката. Пакетът се оказа някакъв инвентар от сметки, датиран от 1478 г. Някои от споменатите артикули са плащания на различни занаятчии, включително „Joest Hoogstraeten от Гент“, художник на олтарни произведения. Това беше мъчително - но според историята на изкуствата той не беше известен с рисуването на стенописи.

Обещаваше да бъде необикновено горещ следобед и Елспет си пожела, че е донесла слънчев крем. Дебелият памучен костюм, който беше облякъл над тениската и дънките й, вече я караше да се поти. Дългата й коса беше вързана назад - богатият почти предрафаелитен нюанс, който бе придобил под тосканско слънце, донякъде избледнял до мишка. Тя беше израснала ресни и я носеше отметнала на една страна, накрая хвърли бившия си срамежлив и усърден студентски вид. Тя засенчи очи, докато Патрик тръгна по пътеката към нея. Изглеждаше с бурно настроение, като бръмчеше сноп от ключове в едната си ръка, докато в другата люлееше стара платнена торбичка за пазаруване. Той й извика: „Нора ни направи колба с чай и сандвичи!“

В селото имаше доста бръмчане за „постъпките“ в параклиса на лейди. Елспет беше пристигнал преди два дни. Една съседка приятелка на леля й любезно й предложи лифт до Хелстоун. Когато Патрик попита дали тя може да бъде на място, това беше доста кратко предизвестие и първото нещо, което Елспет направи, беше да се обади на Ram Inn, за да резервира стая. Патрик наемаше къщичка в Партридж Роу, на две врати от „Вдовица клещи“, както той обичаше да се отнася с нея.

Днес те правеха нещо късно, тъй като същата сутрин инженер от Би Ти Ви обикаляше в къщичката и инсталираше нова линия за факса. Някой професор в Калифорния, експерт по фламандска живопис от периода на късната готика, наскоро беше в контакт, предлагайки няколко обещаващи насоки за мистериозния художник от Гент и неговите сътрудници. Той вече изпрати факс през цяла група неща в библиотеката през другата седмица, която Елспет беше събрала, скрепила се заедно и хвърли в преписка, за да разгледа Патрик.

Радваше се най-накрая да влезе вътре в църквата, където беше приятно готино и нещо светилище от яркото слънце отвън. Някои участъци от картината сега бяха затъмнени от лабиринт от скеле. Патрик беше особено загрижен да разкрие поредицата от по-малки изображения точно под козите, гъсто измити с вар и вероятно не се виждат правилно, тъй като работата беше разкрита. Консултира се със Салваторе. Веднъж третирани с полимерно покритие, горните слоеве щяха да се разминат доста лесно, като отлепване на дебели корички хляб и относително новак вероятно би могъл да се справи с голяма част от него с лекота, използвайки устройство, което сам е измислил, наречено скалпета, по средата между скалпел и инструмент за моделиране на глина.

Салваторе работеше три твърди дни миналата седмица върху образа на Богородица и услугите му не бяха съвсем евтини, така че беше разумна идеята да концентрира усилията си върху нейния образ. Елспет монтира платформата, за да инспектира работата му в близки помещения. Живописните детайли постепенно излизат от оклудирана област, устните на девицата сякаш леко се разделиха, което беше необичайно и тя можеше да очертае ред мънички мигли по един от клепачите си и ориентировъчната арка на веждите. Тя си представяше как ръцете на Салватор се движат над района, големите му пръсти невероятно пъргави, а докосването му безупречно. Търпението беше жизненоважно, един лъжлив ход и скъпоценен детайл можеха да бъдат съсипани завинаги. Напредъкът беше неизбежно бавен и доста старателен, а през останалата част от месеца му беше предвидена друга работа, тъй като услугите му бяха много търсени.

Патрик вече й викаше отдолу. Той беше нетърпелив да започне работа по плътно затъмнените „Чудеса“, така че тя слезе надолу.

След като изтърка старателно близо два солидни часа с много малко за показване за това, Елспет беше благодарен за почивката. Те избраха слънчева лепенка от западната страна на църквата до суха каменна стена, където се разрастваше буца глухарчета. Тя седна на тревата, камъните се стоплиха на гърба й и отхапаха от сандвича с говеждо говеждо говеждо месо, който беше направила Нора.

„Хайке може да може да слезе следващия уикенд. Мисля, че тя ще бъде впечатлена от това, което направихме досега ", каза Патрик, като изля малко чай от колбата.

Елспет дъвче на бучка говеждо говеждо говеждо месо и набързо го поглъща. "Това би било хубаво - "

Патрик рядко споменаваше партньора си. Хайке като че ли играеше малко роля в живота му, но мнението й очевидно отчиташе нещо. Елспет знаеше, че освен че е няколко години по-възрастна от Патрик, тя има много силна кариера и вероятно е много богата. Наскоро тя беше продала рядка колекция от бронзи от края на шестнадесети век за огромна сума пари. Имаше статия за това в списание "Аполон" миналия месец. Патрик, разбира се, изобщо не го беше споменавал.

Елспет погледна към мястото, където лежеше на единия си лакът, гледаше към овощната градина точно под тях, единият крак беше изпънат отпред, а другият се наведе под ъгъл. Като Сикстинската капела Адам, което го накара да звучи нелепо като разнообразна ябълка. Тя се усмихна на себе си - хрупкава, сочна и нещо от забранен плод. Елспет почувства прилив на страст по средата на цикъла, като пробода на глад, може би този провинциален въздух е изкривил апетита й.

Тя искаше да откъсне костюма си от котела, излагайки голите си гърди и да го разкрачи, докато отвиваше колана му и разкопчаваше мухата на дънките му, стискаше ръка вътре, за да усети топлия му петел и го кара да се усили, докато се наведе, за да удари устните си срещу неговото и може би той щял да смуче гърдата й, но оттам светият Патрик е застрашен да се превъплъти в нечестивия и лесен за работа Салваторе - дори фантазиите й нямаха никакви научни бележки или да подкрепят теориите си след определена точка. Когато Патрик й подаде мръсна бяла пластмасова чаша с горещ чай и пръстите й за момент докоснаха неговата, тя се зачерви. Може би трябва да се опита да проведе разговор - каквото и да е, за да спре този прилив на странни мисли.

За щастие, провидението се намеси, тъй като фигурата на преподобния Селдън можеше да се види как амбицира през лихгата, приличаше на стар апостол, опирайки се на ходеща пръчка от корова и носеща дебела подвързия под мишницата си. „Ще отида да видя какво иска - промърмори нещо по-рано за състоянието на улука - каза Патрик и стана на крака.

Селдън беше сладък стар скъп, но все пак продължи. Тя наблюдаваше как Патрик тръгваше надолу по пътеката към него и те стояха да говорят известно време, преди старецът да направи жест с пръчката си и те тръгнаха надолу по друга пътека, която водеше от църквата към падока от южната страна.

Елспет седеше до стената и загряваше гърба си за известно време, докато не се появи голям пчел, така че тя реши да се изправи, да изтрие трохите от скута си и да прокара път покрай гробовете между близнаците, до главната врата на църква. Отвътре се чу слаб отзвук от гласове. Еднодневни екскурзоводи или местни жители? Тя слезе по пътеката, за да разследва. Вратата на металната решетка беше оставена отворена заради незавършената работа, но на стола до нея беше поставен знак „Не влизай“.

Някои хора всъщност бяха вътре в параклиса - не можеха ли да четат? Шумът беше тревожен - може би те разтърсиха мястото. Елспет се канеше да каже нещо, но след това се отдръпна назад, удряйки гърба на бедрото си към стената. На цокъла, където монументалният месинг беше покрит със защитен прах, млада двойка беше оплетена, полугола. На пръв поглед измислиците й й напомниха на картина „Джейкъб се бори с ангела“, но тя скоро разбра, че всъщност се занимават с енергичен секс. Бяха напълно незабелязани за заобикалящата ги среда, гласовете им се издигаха и отекваха от стените, докато се хващаха за цокъла. Елспет позна момичето с бръмбар и господин Тунум от последното си посещение. Полата на момичето беше сгъната над гърба й и дъхът й идваше приглушено, като се наведе напред, разперени ръце, леко наведени в лакътя, докато той изрече нещо вдигнато, ханшът му се притисна към дъното й с животинска ревност. Елспет наблюдаваше как бледите гърди на момичето се размърдаха със силата на тласъците му. Те бяха по-скоро с добре оформени гърди, зърната бледо розови със заострен наклон, а разцепването леко луничка - тя почти искаше да протегне ръка и да ги докосне.

- Хайде, кучко - изръмжа той, когато движенията му станаха по-лудородни. Сякаш на опашка момичето пусна стон, почти блясък, което го подтикна да извика поток от екзептици.

- Ъ-ъ-ъ-ъ, хубаво… Тунус прелетя напред над нея, но тя скоро се приплъзна отдолу, опитвайки се да се освободи. "Бързо - облечете гащите си, по-добре е да сме навън, преди някой да ни види!"

Елспет се сви назад и с котешка стъпка се отдръпна по пътеката колкото може по-бързо и излезе през вратата. Тя забърза надолу по църквата, като се обърна само веднъж, за да улови мига циганска пола и чифт сиви торбисти панталони се спусна по пътеката към портата на Лич, придружен от буен смях.

Тя се върна вътре, за да огледа щетите. Защитната кърпа приличаше на разрошен чаршаф и използвана тъкан беше хвърлена отстрани. Тя си сложи предпазни ръкавици и използвайки изтърканата пластмасова торбичка от джоба си, която съдържаше обяда й, тя започна да прибира.

- Скъпи ми, това изглежда малко объркано - изскочи Елспет. Беше Нора Сквирес, която стоеше на прага на параклиса в цветна престилка и държеше кофа с изразходвани ириси.

- О, здравей, Нора. Е, нищо общо с работата, която вършим. Някои хора влязоха, докато бяхме навън и решиха да направим - пикник “, каза Елспет.

„Странно място за избор в такъв слънчев ден - каза старата жена,„ когато има няколко хубави места край падока “.

Старата дама тръгна, стиснала кофата си, чехли, които хвърчаха върху знаците. Елспет се качи на стената. Оттук виждаше само краката на козите и се радваше, че стърчащите им изрази бяха затъмнени от скелето.

Тя все още избърсваше чаршафа, когато Патрик влезе.

„Хей, какво става?“, Попита той, погледна платното в ръката си. Тя му каза, опитвайки се да поддържа гласа си стабилен, чувствайки се доста кикотена и със светлоглас.

Патрик не се забавляваше. „Хм - Селдън спомена няколко диви езичници - думите му - предизвикваха поразия в енорията. Имаше инцидент на църковния празник миналия месец. Може би отново са ударили. Предполагам, че трябва да държим параклиса заключен отсега нататък, когато не сме наоколо. По дяволите. За удоволствие той насочи ритник отстрани на цокъла.

Дъговите светлини бяха включени още веднъж и те започнаха да работят, Патрик в единия край на поредицата „Чудесата“, а тя в другия. Тя се съсредоточи усилено, за да нежно да извие голям парче бяла мазилка, покриваща вътрешна сцена. Фигури, стоящи в компресиран ред, които сякаш стават свидетели на нещо, което се случва пред олтар. Голямата струпа от бяла мазилка, покриваща централната зона, заедно с още едно парче, разкриваше любовна двойка, оплетена в селско легло. Е, това беше неочаквано, или бе? Тя се обади на Патрик.

- Мисля, че нашият художник от Гент трябва да е бил еретик или да е в смесени съобщения, или и двете - каза Патрик и отпи от пинтата си. Бяха свършили за деня и сега седяха в публичния бар на Ram Inn.

„Или просто странно. Интересно ми е как се размина с него - цялата композиция е нееднозначно казана най-малко - каза Елспет, ръката й копаеше в почти празен свеж пакет.

- Може би е мислил, че може в тези шии на гората…

Коментарът му накара Елспет да се замисли за тази дива двойка, заплетена в параклиса на лейди. Тя не можеше да извади от ума си образа на гърдите на Bangle Girl - те все още се отметнаха пред нея. Може би тя се въртеше всеядна като онези нещастни кози. „Фигурата на Девата изглежда ужасена - и тази фигура на войника изглежда толкова зловеща. Няма смисъл. "

"Наистина. Какво ли би направил от него Fra Angelico? “, Каза той.

„Вероятно би искал Хугстрастен или който и да е той, изгорен на кладата“, отговори тя, „и още повече, перспективата с този Peeping Tom на заден план е малко отклонена -“

"Да, той определено трябва да бъде поставен в запасите за това." Патрик й се усмихна и сърцето й сякаш за секунда се обърка и бие в гърлото.

„Тези кози обаче са страхотни. Приказно нечестиво. В опит да покрие вътрешния си смут, тя смачка празния чист пакет и го постави в пепелника.

Патрик остави близо празната си чаша бира. „След това трябва да наречем нашия мистериозен художник„ Господарят на козите “. Не можем да сме сигурни, че това е картина на Hoogstraeten - разгледах и трите приписани на него олтари и тази картина е напълно различна по стил и мащаб. "

„Ще стигна до следващия кръг - каза Елспет, като столът й се стържеше към камъните.

Докато се качваше към бара, вниманието й беше привлечено от двойка в кътчето на камината наблизо и се смееше бурно - дивите езичници не по-малко. Г-н Tumnus се облегна на рамото на Bangle Girl и прошепна нещо - и когато тя мина покрай него, погледът на Елспет го хвана и той като че ли се възползва от възможността да я оцени за миг, който изпрати треперене по гръбнака.

Докато тя предаваше бележка от пет килограма на мълчаливия хазяин, който току-що беше поставил прелестните чаши за пинта върху фланелевата кърпа пред себе си, той я изгледа многозначително и промърмори: - Чувам, че сте имали място на притеснявайте се с някои месингови гуми в църквата. "

Ставаше късно. Патрик искаше утрешно начало. Това щеше да е последният й ден, който беше малко тъжен. Следващата седмица някои студенти от втората година от курса по опазване на магистратите идват да помагат. На вратата на тоалетната се появи знак „не в ред“, така че тя каза на Патрик, че може да използва антрета в стаята й.

Елспет поведе по тясната стълба. Тя отключи вратата. Стаята беше уютна, половината от тавана наклонена под ъгъл. Тя хвърли ключа на леглото и слезе надолу, за да донесе чантата с кит, която беше настанила зад бара, тъй като беше твърде уморена, за да го хвърли по стълбите, когато пристигнаха. Когато го заведе в стаята и го блъсна до леглото, тя го чу как все още пикае в тоалетната, така че не е спряла да се връща много добре. Тогава имаше зачервяване и той излезе. Навеждайки глава под късата светлина, той надникна през мъничкия прозорец.

- Хубава гледка. Тогава той се обърна към нея, но в това тесно пространство тя някак пречеше на излизането му. Избледнялата светлина на следобеда беше зад него и тя не можеше да прочете изражението му, но можеше да чуе дишането му, което сякаш се ускоряваше в интимното пространство. Не беше съвсем сигурна кой е направил първия ход, но скоро гърбът й беше при затворена врата и устата му беше на нейната.

Беше фантазирала за това толкова много пъти. Ръцете й се плъзнаха около врата му, привличайки солидната топлина към него. Езиците им изследват, ръцете му леко докосват гърдите й, след което се придвижват към кръста й, първоначалните му разследвания са по-изтънчени от тези на Салваторе.

- Трябва да отида… - промърмори той на врата й.

"Защо?"

Тя го целуна отново, за да му попречи да отговаря. Той направи крачка назад.

Те се сринаха на леглото. Тя се дръпна на върха си, след което започна да сваля дънките си и бикините си се разминаха с тях и тя ги хвърли и двете настрани. Закъснял слънчев лъч лениво пропълзя по подножието на леглото. Той целуна гърдите й, което доведе до вкусна надолу към копринената влажност между бедрата й, постепенно отпадане от гипсово бяло, смесено с малахит, когато тя стана мека и отворена към него. Нетърпелива, тя отвори мухата на дънките му и до този момент петелът му се напрягаше отдолу. Тя искаше да го покрие с устата си и да го почувства как се нагъва от меко до твърдо, докато го прибира между устните и езика.

И все пак неговите нужди бяха преди всичко мисионерски, и понеже тя не го беше направила от известно време, беше почти като изискано намушване, което я накара да се замисли върху издълбаната маргаритка на тавана на параклиса с притиснатите си венчелистчета - но скоро соковете й течаха, докато бедрата й намериха ритъм с неговия. Когато устата и телата им се разцепиха и се надигнаха, тя си помисли за разделилите се устни на Девата и вкусно усещане започна да се върти под корема и около бедрата и задните части, сякаш разкошна копринена роба с развълнувани гънки се впиваше в тях.

Докато тласъците му се забавиха малко, сякаш гъвкава клонка от неохотни цветчета, събрани дълбоко в нея, постепенно се отваряше едно по едно, задържаше я и после я преливаше в задъхан оргазъм. Тя знаеше, че всичко свърши, когато най-сетне той изстена и тя усети кадифената топлина от идването му. Те потънаха обратно в потъналото легло, една до друга и тя целуна ключицата му, забивайки глава в кътчето на рамото му. До този момент светлината се бе променила напълно и неудобно, тежко здрач падна върху стаята.

"А, наистина не би трябвало да го правим", каза той, брадичката опираща се до косата й, разхлабена и невъзпитана, отчасти покривайки лицето й. След това я целуна по челото и прошепна: „Напомняш ми на Магдалина на Джото.“

Елспет сканира известието от Сан Марко, това беше ключовата работа, към която винаги се връщаше. Девата на Фра Анжелико изглежда примирено, тенът й донякъде се избледнява, може би от шок. Вътрешността на лоджията, в която беше сложена, имаше въздух с изискана простота. Сгънатите й ръце, опиращи се на сгънати ръце, създаваха впечатление, че се стоманира сама, но изглежда до голяма степен не се страхуваше от странния пратеник, който се кланя пред нея, а върховете на многоцветните му крила, потопени в азурит.

Факсът внезапно се събуди до бюрото на Елспет, хленчейки на скорост. Скоро извиваше замазка от неясна хартия. Тя го погледна - очевидно професор Лео Х. Спинели от университета Санта Роза не беше уведомен за новия факс номер. Тя взе един от падналите на пода чаршафи и прочете абзац, отбелязан с факсимилата на неговата подчертана топка.

Записите на Гилдията на Свети Лука показват, че Джоест ван Н имал брат на име Ян, също художник, но това, което е по-малко известно е, че Ян е бил свещеник, който се е размразил, считан за опасен еретик от местните църковни сановници, така че той избягали за чужбина за определен период от време. Освен това се знаеше, че е предприел работа от името на по-големия си брат. Църквата "Св. Донатиан" в Брюж има поредица от стенописи, приписвани на него. Един от тях, Рождество Христово, се отличава с изобразяването на козите и цялостният стил на тази композиция се смята за предшественик на творбите на Лукас Кранах и Питер Брейгел.

Комуникацията на професора даде последно размазване на бялото, преди машината да се спре. Значи този художник беше Господарят на козите в края на краищата. Патрик би бил доволен, манекенът може дори да стане официален - но тогава отново хитрият стар професор, пълен с козел, без съмнение, на хиляди километри разстояние в по-слънчевите изкачвания на новия свят, го беше накачил на поста с самородката за по-малкия брат на Джоест - така че тя не беше съвсем сигурна как ще се почувства той.

Тя събра документите и ги постави в досие. Патрик не беше близо месец. Сякаш той я избягваше. Чрез лозата е чула, че Аполон ще направи функция върху картината на Света Богородица - също така, че Хайке е украсила църквата с присъствието си, преди уикенда преди.

Елспет хвърли поглед към рамото си, отвори се на пода до стола си. Затъната дълбоко вътре беше тесен картонен контейнер, наситено син цвят, прикрепящ тест за бременност. Тя закъсня, много късно - което за нея беше необичайно и гърдите й бяха страшно нежни. Тя се опитваше да събере смелостта да направи следващата стъпка. Може би трябва да погледне отново към Fra Angelico и да се опита да търси отговори в това красиво лице, шаблона за спокойствие и приемане - но изкуството рядко имитираше живота и може би цялата тази вяра и сигурност беше чисто академична.

**

Вижте също

Одухотворен далечОтидете Вижте Автори в личности, в реалния святФрансис Бейкън и изкуството на тъмен портретТайната за успех №1 научих от Майкъл ДжорданКакво научих от писането на 100 дни направо и защо никога няма да спраТайният Дядо Коледа: Скритата история на веселия стар Свети Никола и неговите „елфи“