Тайният Дядо Коледа: Скритата история на веселия стар Свети Никола ... И неговите "елфи"

Някой да подаде на Мегин Кели твърда напитка, защото вероятно ще й трябва.

Статуя в катедралата „Санта Мария Асунта“ в Джовинаццо (Апулия), Италия • Частна руска икона от 19 век • Живопис от 17-ти и 18-ти век в базиликата „Свети Николай Бари“ (Пулия), Италия • Статуя от 14 век в параклис на Норманският замък в Саникандро, Бари (Пулия), Италия

Докато правех на пръв поглед несвързани проучвания в мрежата преди няколко години, получих неочаквана представа от стара руска картина, която не знаем дори наполовина за Свети Никола (известен още като Дядо Коледа) в Америка, колкото си мислим, че правим. И след около 200 години традиция на Christmastime, бихте си помислили, че ще знаем всичко, което трябва да знаем за човек, който има неограничен достъп до нашите комини!

Никога в милион чаши шип яйценог не бих предположил, че в много по-старите празнични обичаи на холандците, Свети Никола вместо елфи е африкански съмишленик - кой е мюсюлманин да обува! И можеше да ме повалиш със снежинка, когато научих как в старите икони на Италия, Русия, Испания и на други места дори светецът покровител на Коледа е изобразен като дядо изглеждащ чернокож.

О, по дяволите, по дяволите. Това ще бъде голям, дебел шок за Мегин Кели, телевизионната личност, която загуби работата си през октомври заради зашеметяващата си защита на blackface. През 2013 г., докато обсъждаше статия на Slate, в която блогър предложи преобразяване на Санта от 21 век за Санта, Кели по известен начин попита: „Как просто преразгледате това в средата на наследството… и промените Дядо Коледа от Бяло в Черно?“

Отговорът на това наистина е много по-прост, отколкото изглежда: Вие просто започвате с издаване на дълго просрочено оттегляне, за да объркате алтернативните си факти, защото старият Сейнт Ник всъщност не е бил „бял“.

Тук идва Sinterklass

Илюстрация от „Twas the Night преди Коледа“, около началото на 1900 г. на Климент Кларк Мур

Днес хората по целия свят са запознати с популяризираното изобразяване на Дядо Коледа: пухкав стар гном със сняг с брада, осем мънички елени и армия от лунички с луничави елфи, които скачат на крака и викат.

В светлината на многомилионното въздействие, което легендата на Дядо Коледа оказва върху култа към търговията на дребно, Дядо Коледа се е превърнал в търговска икона в Америка, по-мощна от Отмъстителите, Шури, She-Ra, Черната пантера, My Little Pony, Optimus Прайм и останалата част от трансформаторите комбинирани.

И макар че обикновено се смята за американска народна легенда, Дядо Коледа дължи по-голямата част от съществуването си на стари религиозни обичаи, дошли в тази страна с имигранти от Европа. В нашата празнична традиция са преплетени традициите на Испания, Германия, Италия и най-вече Холандската Холандия, където може да се намери една от най-ясните връзки с традицията на Дядо Коледа.

Преди да стане известен в Америка като Дядо Коледа, този магически носител на подаръци обикновено е бил наричан „Sinter Claes” или „Sinterklass”, корупция на нидерландски език както на името, така и на религиозното звание на Свети Николай, епископ от 4 век на Изтока Православна църква.

И както голандската традиция го казва, Sinterklass не пътува с шейни и не живее на Северния полюс. Той също не се облича в червен кадифеен костюм, украсен с изкуствена козина на полярна мечка, или не управлява целогодишна суичър, нает от елфи за изработка на играчки.

(Вляво) Живопис на художника Джеймс К. Кристенсен • (вдясно) Винтидж холандски детски книжни илюстрации, около 1930-те

Според холандците Синтерклас напуска дома си в Испания (точно така, Испания) около средата на ноември, пътувайки с параход до Холандия, за да достави подаръци на 5 декември, в навечерието на празника на Свети Никола. Облечен в червена епископска роба със заострена митра на епископ на главата и златен пастирски мошеник в ръка, ролята на Синтерклаас като първосвещеник на Християнската църква е на показ.

След като достигна дестинацията си, Sinterklass се вози от къща на къща и от покрива до покрива, на гърба на бял кон. Действайки с безпристрастна власт, през комина на всеки дом той пуска подаръци за деца, които са се държали добре през цялата година, или една бучка въглища за онези, които са палави. След това, след дълга работа, на сутринта на 6 декември, Синтерклас се връща в парахода и пътува обратно у дома в Испания.

Винтидж холандски детски книжни илюстрации, около 1950-те години

Не е напълно ясно защо холандците смятат Испания за дом на Синтерклас - не че Северният полюс прави по-добър локал за ракета за създаване на играчки. Действителният Свети Никола е роден и израснал в Патара, град, някога разположен на североизточния бряг на Средиземно море. Но има теории, които предполагат как Испания е получила работата. Една от тях е свързана с маврите, хора от Северна Африка, които някога са били разглеждани като ислямски терори на средновековна Европа.

Колкото и странно да е, че Африка, която има някаква връзка с легендата за Дядо Коледа, може да звучи в началото, има идеален смисъл, когато разбирате, че в холандската традиция Sinterklass не е подпомаган от заострени уши елфи, облечени в зелени кадифени костюми, както се вижда от анимацията на телевизора Рудолф Червеният нос. Според холандската традиция, помощникът на Sinterklaas е цветно облечен „blackamoor“.

черен · a · moor | ˈBlakəˌmo͝or | съществително (ARCHAIC • OFFENSIVE) Тъмнокож човек, особено от северна Африка.
De Goede Sint (Добрият светец) от холандската писателка и илюстратор, Мари „Rie” Cramer, 1929

Тук идва Piet Zwarte

Да направиш списък и да го провериш два пъти, за да поддържаш точен запис кой е бил палав и кой е хубав през цялата година, е монументална задача, дори и за един магически стар пич като Sinterklass. Така че му помага в начинанието за подарък, е Zwarte Piet (буквално „Черен Питър“), мавритански младеж със стар шарен пернат шапка на главата и 24-каратово „чупене“ в ушните си уши.

Според традицията, Черният Петър държи книгата, в която се съхраняват имената на всяко холандско дете, както и архивите на тяхното поведение. Духовен и силен, младежът носи и чувала с играчки за възрастния светец. В някои версии на легендата той носи и пакет превключватели, които родителите могат да вземат, за да загреят кожите на пакостливи деца.

Винтидж холандски детски книжни илюстрации, около началото на 1900 година

Докато генезисът на Синтерклас е общоприет, произходът на Черен Питър, макар и значително по-скорошен, все още е въпрос на дебат. Освен това, както отношенията на Европа с чернокожите се променят през вековете, така и природата на Питър, чиято връзка със Синтерклас е варирала от дяволско лошо ченге - който хвърля палави деца в чувал и ги отвежда в ада някъде близо Испания - на лоялен съмишленик, на благороден слуга, на клоунски роб.

Какъвто и да е истинският му произход, Черният Петър също ясно представя ислямския прилив, който веднъж се изнесе от Африка и заплаши да изпревари средновековна Европа. Фактът, че той най-често се описва като мавр, твърдо поставя Петър в историческата времева линия, когато армии от древна Мавритания напредват в Южна Европа, осигурявайки опора, която ще позволи разпространението на исляма в части от тогавашните му християнски и езически земи.

Златен век на маврата

„El suspiro del moro“ (въздишката на маврата) от Марселино де Унцета, 1885 г. Музей на Сарагоса, Сарагоса (Арагон), Испания.

Беше през 711 г., когато маврите прекосиха Средиземно море, за да достигнат до днешните Португалия и Испания. В рамките на десетилетие те контролираха почти целия регион. Девет години по-късно мавританските контингенти преминават и през Пиринейските планини, които отделят Франция от Испания, заемайки части от най-южната част на Франция. Биха необходими три дълги десетилетия битка, преди Франция да успее да откара маврите обратно през Пиренеите. Окупацията им в Испания обаче ще продължи близо 800 години (711–1492 г.).

"Африка започва от Пиренеите." - Наполеон Бонапарт

Около 827 г. сл. Н. Е. Маврите взели и средиземноморския остров Корсика и след това осигурили контрол над остров Сицилия, който държали повече от 260 години. Мюсюлманските армии, съставени от маври и северноафрикански „сарацини”, също разграбват християнския свещен град Рим през 846 г. сл. Хр., След което окупират няколко града по северния и южния бряг на Италия. Заснетите райони включваха градовете Таранто, Бриндизи и Бари, като последният от тях - случайно - беше мястото, където останките на Свети Никола ще се появят по-късно.

Именно тази по-малко известна история на маврите („Moros“ на испански, „Maures“ на френски), както и участието на холандците в африканската търговия с роби, са до голяма степен във фигурата на Черния Петър. Някога върховният мошеник на кошмари и родителски заплахи, този вечно юношески мавр служи сега в кастрирания капацитет на комично облекчение: Черен глупак, поставен срещу бял, благочестив Св.

Кредит: harendekrant.nl

В цяла Холандия на почивка е традиционно един човек да бъде облечен като Свети Никола и един, двама или десетина други, облечени като Черния Петър. През последните десетилетия обаче започнаха интензивни дискусии дали Петър е расистка карикатура, за да разделят холандците. Суровите преобразявания на черни повърхности и всички съпътстващи актове на буфенерия, използвани за определяне на характера, са доста смущаващи за съвестните мнозина.

В средата на 90-те години холандските активисти започнаха да изискват Черният Петър да бъде отстранен от сезонните празненства или да бъде заменен с Бял Петър. В отговор бяха направени опити да се включат и жълти, червени, зелени и сини лица Петерс, които се срещнаха с още по-силно обществено възмущение. И така, въпреки продължаващите спорове, Черният Петър остава видна фигура в празничните ритуали на Холандия.

Права извън Азия

Кредит: Пощенска служба на САЩ, 2001 г.

„Свети Никола, на когото е базиран героят на Дядо Коледа, беше от приличен в Северна Европа“, заяви Моника Сурачи, действащ говорител на Пощенската служба на САЩ. От близо половин век от Пощата се издават печати, които отбелязват коледния сезон, а десетки са представили популяризираното синьооко изображение на Дядо Коледа.

Изявлението на Сурачи озвучава дълготрайното вярване на повечето американци (включително и по-горе споменатия Мегин Кели): Свети Николас е бил приличен на Северна Европа. Факт е обаче, че всъщност той не беше. Както при много от религиозните фигури, които днес се почитат в цяла Европа и Америка, родното място на Никола е Азия, Западният полуостров, който някога е бил известен като Азиана или Мала Азия, за да бъдем точни.

Според легендата, Никола е роден около 275 г. сл. Н. Е. От богати родители в Патара, древен град, който се намирал на южния бряг на днешна Турция. Осиротял, когато родителите му станали жертва на чума, която пометела региона, Николай бил поет от съвместни грижи от чичо и местната православна църква.

Вярвайки, че той е бил призован за служебен живот, когато е станал пълнолетен, Николай дарява наследството си на бедните и се присъединява към православния манастир. Следвайки стъпките на Христос, той извървя поклонническите пътища до Палестина и Египет. И някъде по-късно, след завръщането си в Патара, той е назначен да служи като епископ в близкия средиземноморски град Мира.

Злато, Ладан и Мира

Кредит: CEV Maps, Copyright © 1995 American Bible Society

По времето на Никола, Мира (произнасяна „мирна“) е била основен пристанищен град на Източната Римска империя, разположен точно срещу Египет, от другата страна на Средиземно море. В Библията градът се споменава като спирка, където апостол Павел, арестуван тогава за подбуждане на бунт в Йерусалим, е преместен на кораб, предназначен за двора на Рим.

Според легендата, веднъж Николай спасил Мира от глад, когато взел зърно от кораб с стоки, изпратени от Египет в гръцкия град Византия. По чудо, краденият (или „присвоен“) товар никога не е пропускан. В светлината на това дръзко дело Николай щеше да бъде разглеждан като закрилник или покровител на чиновниците… и крадци.

Кредит: Wikimedia

Друга легенда гласи, че докато пътувал през Средиземноморието, Николай успокоявал бурна буря с молитва, правейки го покровител на моряците и пътешествениците. В още една приказка той по чудо върна към живот три деца, които бяха убити от луд и мариновани (да, мариновани) във вана със саламура, правейки Николай покровител на децата.

Най-известната легенда, свързана с Николай обаче, положи древната основа, върху която се основава съвременната легенда за Дядо Коледа. Разказва за бедняк, който имал три красиви дъщери-тийнейджъри. Човекът някога е бил благороден, но чрез поредица нещастия той е станал почти безлюден. Толкова всъщност, че той е обмислял да продаде дъщерите си на проституция, тъй като не можел да осигури необходимите земи, за да бъдат приемливи булки.

В крайна сметка обаче епископ Николай чу шепоти на тежкото положение на отчаяния човек и го пое върху себе си, за да измисли по-светещо решение. В нощта на нощта Николай се промъкна до къщата на мъжа и се качи на покрива. Когато стигна до върха на тази несигурна дестинация, епископът пусна три кофа, съдържащи златни монети, надолу през комина.

Кредит: Галерията на храма

Сега по-рано същата вечер дъщерите на мъжа бяха направили прането и мокрите им чорапи бяха окачени на камината, за да изсъхнат. Всяка торба със злато, която Николай падна надолу по комина, по чудо беше депонирана в един от чорапите, принадлежащи на всяко от момичетата. Или така върви известната легенда.

Когато на следващата сутрин семейството се събудило, те открили даровете, които им е предал анонимен благодетел. И поради щедростта на Никола (чиято самоличност те откриха по-късно), мъжът и дъщерите му продължиха да живеят живота "щастливо до века".

Свети Никола Черни

Кредит: QueenieVonSugarpants

Векове след смъртта на Никола, записан като 6 декември 343 г. сл. Хр., Легендите за неговите чудотворни действия и благотворителни дела продължават да се разпространяват. До IX век в Азия и 11 век в Европа епископът се е превърнал в една от най-почитаните фигури на християнството. Гробницата му в Мира се превръща в място за поклонничество и посетителите често твърдят, че са получавали изцеление от различни заболявания там.

Между другото, за ранната църква на Европа религиозните реликви от Азия, включително скелетните останки на нейните свети хора, се считат за огромни ценности. По този начин църквите се занимавали с „придобиване“ на реликви. Дотолкова, че на 9 май 1087 г. група мъже от италианския пристанищен град Бари нахлули в гробницата на Никола при Мира и всъщност откраднали костите на епископа.

Обратно в Бари е построена базилика, наречена на Никола, за да приюти останките му. Те лежат под олтара в криптата и до днес.

На стена високо над олтар от 17 век в страничен параклис при базиликата Бари виси рисуван портрет на епископа на Мира. Той е посочен като „Сан Никола Неро“, което от италиански се превежда като „Св. Никола Черният. ” И разположен в центъра на този много изненадващ образ е много повеленият епископ на Мира, представен като червенокос мъж с брадавица.

Самоличността на художника, създал изображението, датирана между 17 и 18 век, изглежда е загубена в историята. Но от векове изкуството му е духовна фокусна точка за редовни енориаши и посещаващи поклонници в Бариската базилика.

Извън картината погледът на Никола гледа напред. Главата на светеца е заобиколена от златен ореол, който е символ на божествената светлина. Облечен е в сини евхаристийни дрехи, вероятно изтъкани от кадифе или коприна, както е обичайно в Източната църква. Туниката му е богато акцентирана с преливащ се черен модел и широка украса от златен брокат.

Дясната ръка на Никола е вдигната в жеста на благословията, докато лявата ръка държи Книгата на Писанията. На върха на Писанията остават три златни монети, които символизират легендарния акт, откупил живота на бедняк и неговите дъщери.

И от четирите страни Никола е обграден от различни фигури. Христос и Мария висят в облаците над раменете му. Отляво е ваната с саламура с трите деца, които според традицията са възстановени за живот от светеца. Отдясно на Никола стои момче от алтер, което държи сребърна чиния и винена крута, предмети, които представляват ритуалното Причастие на светиите.

Тайният Дядо Коледа

Най-малкото, картината на Сан Никола Неро е изненадващо изображение, богато на религиозно значение и благоговение. Много по-малко изненадващо обаче е липсата на документация навсякъде, в която да се опише как - в допълнение към популяризираните изображения на Свети Никола с европейски облик - в продължение на неизказани векове, изображения от друг тип са го изобразявали с физически характеристики на Африка или, може би по-точно, черноазиатските популации.

Бюст в малък параклис в пристанищното управление на Бари (Пулия), Италия • Картина на Лоренцо ди Бичи, базиликата на Сан Джакомо Маджоре в Болоня (Емилия Романя), Италия • Статуя в базиликата и Светилището на Сан Николас от Бари, Тинкунако (Ла Риоха), Аржентина • Статуя в Православната църква на Волтурара Ирпина (Авелино), Италия

Намира се също в Бари, подредена вътре в параклиса в замъка Норман от 11-ти век на Санниандро, стара статуя на Сан Никола Нерон гледа над вярващите. И другаде в Южна Италия, в църквите на Магли, Милето, Пицерно и Волтурара Ирпина, се съхраняват подобни изображения на мавритански Свети Никола.

Отвъд Италия, в страните от Испания и Русия, където Свети Николай е един от най-почитаните от всички светии, почитани са изображения, изобразяващи го по подобен начин. Докато в Южна Америка, в катедралата Сан Николас де Бари в Ла Риоха, Аржентина, статуята на „Сан Николас негър“ (Черен Св. Никола) в размер на живот е известна икона на църквата от 1640 г.

Въпреки изненадващо широкото им присъствие, обаче, практически никъде не съществува документи като тези. Едно криптично изречение в Католическата енциклопедия ще стигне само дотам, че ще каже, че изображенията на Свети Никола в изкуството „са толкова различни, колкото и неговите предполагаеми чудеса“. И срещнати с стара пазена тайна, така пазена пазена, не може да не се замислим дали все още има останали други места по света, където старият образ на Свети Никола с топъл кестеняв тен все още стои.

Пако Тейлър е писател от Чикаго. Той обича стари истории, интернет търсачки и открития на постоянно любопитен ум.