Google Night Sight и значението на ограниченията на фотографията

Бъдещето на камерата е алгоритмично. Но тъй като техническите ограничения изпадат, важна част от фотографията може да се загуби.

Дълга експозиция от 1942 г., част от огромния архив на администрацията за земеделие.

По-рано тази седмица Google показа впечатляваща нова технология. Наречен „Night Sight“, това е софтуерно решение, което дава възможност да се правят снимки на смартфони във виртуална тъмнина - с впечатляващи резултати.

Става все по-ясно, че бъдещето на камерите е алгоритмично: Тъй като напредъкът на цифровите сензори до голяма степен се пласира, понятието какво представлява камера се предефинира от софтуера - превръщането на камерите в свързани обективи, които бавно бият специализирани камери в собствената си игра.

Шокиращи резултати

Вярвам, че сме свидетели на следващата стъпка в дигиталните сривове на камерите - стъпка, която използва изчислителната мощ, за да свали останалите ограничения на технологията.

Репортирайки за нощното виждане за The Verge, Влад Савов пише:

Night Sight е следващото развитие на компютърната фотография на Google, съчетаваща машинно обучение, умни алгоритми и до четири секунди експозиция, за да генерира шокиращо добри изображения с ниска осветеност.

Резултатите са „шокиращи“, защото правят нещо, което преди беше невъзможно: постоянни дълги експозиции. Капаците са способни да правят четири експозиции в секунда, но трябваше да ги монтирате на статив, за да не се тресе камерата. Един ръчен кадър просто няма да даде полезен резултат - и това беше ограничение, на което фотографите трябваше да заобиколят.

Интересни граници

Започнах да правя снимки на 16, използвайки ранния цифров фотоапарат на баща ми. Възможността да виждам снимките, след като ги направих, започна да се насища с фотография - не защото намерих технологията за особено вълшебна, а защото можех да експериментирам: Снимайте срещу светлината, заснемайте хиперреални близки планове или правете снимки в тъмното. Годината беше 2002 г., технологията също толкова незряла, колкото бях тогава, и продължих да се блъскам в границите на това, което камерата може да направи.

Най-важното е, че това също направи фотографията интересна: Подкрепена с ограничения, трябваше да продължавам да натискам, за да получа снимките, които исках. Ще се чувствам възнаграждаващо, ако успея да снимам в трудни условия, точно както ме накара да оценявам работата на други фотографи, които могат.

Въпреки че камерите станаха много по-мощни, вярвам, че наличието на някои ограничения все още е най-добрият катализатор за творчество. Когато сте ограничени, трябва да станете находчив, трябва да продължите да намирате решения за даден проблем. Вместо да ви ограничава, управляемата степен на ограничаване може да бъде доста упълномощаваща - защото елиминира общата парализа на наличието на твърде много възможности.

Видими победи

Според моя опит, това е и причината толкова много фотографи да продължат да използват филми. Те не го правят от носталгия или снобизъм, но тъй като въвеждат отново основен лимит, който дигиталната фотография няма: Фиксирано количество снимки, намален цветен спектър, възможност за неуспех.

Google Night Sight и многото технологии, които ще излязат след него, правят точно обратното: Те ерозират границите. Като правят възможно стрелба в невъобразими ситуации, те премахват онова, което ни използва, и ни принуждават да намерим креативни решения.

Пиша това с пълното знание, че много пробивни технологии първо се разглеждат скептично. Просто надминете „Архива на песимистите“ за някои исторически съмнения относно звукозаписите или пишещите машини. Но тревогата ми не е, че способните камери по някакъв начин ще разрушат чистотата на фотографията - просто, че я правят по-малко интересна.

Това, на което често се възхищавам, е видимата победа на фотографията срещу границите на фотографията, срещу замъгляване, шум или липса на светлина. Има тенденцията да издига документацията към изкуството. Когато технологията стане все по-мощна, тази трансформация лесно може да бъде загубена.