Официалният портрет на Ейми Шералд на Мишел Обама пресъздава какво означава да си жива, мощна черна жена

Седях на пода в домашното си студио тази сутрин и гледах как на телефона ми се разкриват портретите на Обама в Националната портретна галерия. Както повечето всички, аз бях отпразнувал избора на Кехинде Уайли и Ейми Шералд от Обамите, за да направят портретите си обратно, когато беше обявено за първи път, и бях чакал с вълнение, за да видя крайните резултати. Не разочароваха. Когато дойде моментът за разкриване на всеки, дъхът ми се хващаше всеки път в гърлото ми и аз възкликвах „О!”. Усещах как сълзи проливат в очите ми, докато взимам във всяка картина и слушах как художниците говорят за този момент, пътуванията, които предприемат кариерата им, какво движи визията им за тяхната работа и техните творчески процеси, докато работеха върху всеки портрет.

Значението на тези портрети - първият Черен POTUS и FLOTUS, нарисуван от първите черни художници, избрани за такава задача в тази традиция - е достоен за свой собствен анализ и вече има няколко заслужаващи четения защо тези картини, и този момент , са исторически. Обаче искам да отделя момент и да споделя реакцията си към портрета на Мишел и въздействието, което оказва върху мен, защото колкото повече го гледам, толкова повече се притеснявам от това, което е направила Ейми; за разлика от който и да е портрет, който съм виждал на някой, който прилича на себе си, камо ли на изтъкната Черна жена.

Вярвам, че това, което Ейми е направила, е революционно, защото не само, че подрива нашите предразсъдъци за Черната кожа (както прави и в останалата част от работата си чрез използването на сиви тонове на кожата), но тя ни призовава да преразгледаме какъв образ представя сила, вибрация и сила, особено що се отнася до Чернотата и Черността.

Склонни сме да мислим, че за да изобрази жизненост във визуалните картини, художникът трябва да използва смели, силни цветове, които грабват погледа на зрителя. Когато се сетя за думите "жизнен" и "сила" и "сила", веднага виждам в очите си портокали и червени, наситени жълти, лилави, сини и да, черни. Но като гледам това парче, виждам, че жизнеността, силата и здравината също могат да изглеждат фини и да, меки, с леки сини, сиви, щипки и бели. Тук има сила, има жизненост, има сила; не покордена или омекотена по начин, който отнема от това кой е субектът към САЩ, хората, но по начин, който обосновава нейната човечност, като същевременно издига това, което тя представлява за нас, хората. ИЗПОЛЗВАНИ да видим любимата си Мишел в пълноцветни или черно-бели фотографии, нейните черти на лицето и тона на кожата, богат на оттенък, но все пак изложени на камерата по начин, който крие много малко. Също така сме свикнали да виждаме любимата си Мишел през обектива на това, което тя означава за нас, и това ме кара да се съмнявам дали реакциите към това парче всъщност произтичат от тези проекции. Това, което многократно ме е удряло, като се взирам в това парче, е тази мисъл, че може би сме предизвикани да видим Мишел по начин, който по-рано не сме си позволявали. Наистина ли си позволихме да видим истински тази жена, която толкова обичаме и почитаме? Има ли нещо тук, което тя би искала да ни разкрие за себе си след последните 11 години живот под очите на обществото? Тук е показана уязвимост, която говори на нейната жена и личност, без да предполага слабост. И тези очи. Те са решителни. Пиърсинг. Спокойно. Вкоренена твърдо към себе си - това е жена, която знае коя е и погледът в очите й почти ни пита дали наистина изобщо се справяме. В погледа й има мекота, която ме кара да искам в същото време да се приближа по-близо, но стъпка назад в благоговение. Сякаш е обезсмъртена тук като паметник, но такъв, до който можеш да се доближиш и докоснеш. Има интимност, която ме кара да се замисля дали изобразяването на Шералд е почти защитно, което й позволява да бъде гледана, но не толкова изложена, колкото би била на снимка. Пълнотата на шарената й пола говори за силата и пълнотата както на нейната личност, така и на разбирането, че това, което тя представлява, е много по-голямо, отколкото самата тя. За да стигна до нея, изглежда, сякаш ще се наложи да се изкача на планина, но езикът на тялото й и погледът ме оставят с желание да тичам и я прегръщам по познат начин, както бих сестра ми. Виждам сърцето й, нейната пълнота на духа и наследството, което тя олицетворява всички наведнъж по начин, който все още не виждам в портрети на други публични личности.

Аз не съм изкуствовед, но съм художник, който знае кога съм трогнат от парче и предизвиквам идеите си за идентичност, представяне и традиция. Не мога да говоря с това произведение в контекста на историята на изкуството, но мога да споделя с вас защо това парче ме остави отменено и защо вярвам, че от двата портрета, Шералд е по-смел. Тук има ограничение, от което съм напълно хипнотизиран и като го упражнява, Шералд е позволил да се развие начина на възприемане и изобразяване на черните жени. Това е смело отклонение, базирано най-вече на предишните представяния на чернокожите жени, но това изглежда по дизайн. Като се има предвид, че Мишел Обама е била подложена на обществени подигравки заради това, че изглежда твърде мъжествена, твърде тъмна, прекалено тонирана и атлетична и дори наречена горила, виждам това представяне като не просто улавяне на човечността на Мишел, но и Шералд, може би превръщайки този архетип на Силна черна жена на главата си по нетрадиционен, но необходим начин.