Приказка за две монахини

Детайл „Сестри“ от Натали Холанд, масло върху платно

Като художник, който рисува хора и използва модели „живот“, срещам много забележителни личности, които ме посещават в моето ателие. Едно превъзходство в работата ми е, че дори не ми се налага да отивам далеч, за да видя света; вместо това светът идва при мен.

И така, как да взема своите модели? Някои от тях идват при мен чрез уебсайта ми, защото искат портретът им да бъде изрисуван, но най-вече аз източавам моите модели от близката ми среда; приятели и приятели на приятелите. Въпреки това, от време на време просто се случва да видя интересни хора, когато съм навън и наблизо. Подхождам към тях с изявление на художник с едно изречение и моята визитка и ги питам дали биха искали да бъдат модел за една моя картина.

Така се запознах с Уини, францисканска монахиня, която стана моя муза и мой приятел. Не я срещнах точно на улицата, но на художествена изложба в Mall Galleries. Като център на Федерацията на британските художници и една от най-престижните галерии във Великобритания, той е прекрасно разположен в величествена сграда в сърцето на Лондон. Присъствах на откриването на годишната изложба на Кралското дружество на портретните художници, където с гордост показах работата си.

Всеки, който е запознат с света на изкуствата, знае, че хората не идват на изложбени отвори, за да видят изкуството. Те обикновено идват да подкрепят изложителите, да си бъбрят по чаша с мехурчета, да се срещат с нови артисти и колекционери - и да работят в мрежа.

Музите ми, когато за първи път ги срещнах на изложението в Mall Galleries, Лондон.

Ето защо вниманието ми веднага беше привлечено от две жени, които изучаваха една от картините с голямо внимание. В голямо пространство от шумна напълно окомплектована стая те създадоха джоб от тихо блаженство. Те не бяха точно средните ви галеристи - бяха монахини. Обаче не беше това, което предизвика любопитството ми - това беше начинът, по който стояха заедно, приведени към картината. Всичко, което можех да видя в този момент, беше техен гръб, но въпреки това езикът на тялото ми ми разказваше много за връзката между тях - а също и за връзката им с изкуството. Мога да кажа, че посещението на художествена изложба не беше случаен повод за тях. И така, аз се обърнах към тях с молбата си за моделиране - и те казаха „да“!

„Те“ се оказаха Уини, мъничка дама от джинджифил от Глазгоу, и Етел, също толкова мъничка дама от Шри Ланка. Височината и облеклото им бяха мястото, където приликата спря. Мечо се оказа сноп енергия, с дарбата на дръжката, да не говорим за силен шотландски акцент и нечестиво чувство за хумор. Етел се натъкна като нежна душа, малко срамежлива и меко казана. Тя не каза много, но когато се усмихна, сама можеше да освети една стая. Усмивката й беше от онези видове, които се разгръща постепенно, като цвете, преди венчелистчетата му да се отворят в пълна слава.

Те щяха да идват в студиото ми всяка втора седмица, за да правят заседание за няколко часа. Въпреки че рисувам само един модел по това време, те винаги ще пристигнат заедно. Въпреки дългото пътуване и възрастта им, те се появиха навреме и никога не отменяха сесия.

Уини и Етел моделират в моето студио.

Когато дойде ред на Мечо да позира, тя ще седне на подиум и ще бъде страстно любопитна какво правя. Докато тя си чатеше, Етел щеше да е точно зад мен, да гледа - или да изучава работната ми маса с всички бои, средни и четки. Оказа се, че тя е рисувала като свое хоби; тя обичаше да рисува цветя. Бях много изненадан обаче, когато научих, че тя никога не се е опитвала да използва масла, така че бих демонстрирала ползите от медията. Изглеждаше много развълнувана, но когато следващия път бих я попитала дали още го е пробвала, просто ще поклати глава и ще се усмихне. Един ден най-накрая ми се разбра, че причината, която никога не е опитвала, е, че маслата могат да бъдат скъпи, особено тези ярки цветове, които искаше да опита.

Монахините имат много ограничена сума, която да изразходват за личните си нужди, и въпреки че ще бъдат осигурени допълнителни неща като книги, скъпите бои не биха могли. Дори с гуаша и акварелите, които би могла да си позволи, боите, които човек ще трябва да улови цялото многообразие на цветовете, все още могат да струват мента. Никога не би казала, че не може да си позволи маслата, но виждах как ще се удиви на красивата ми тюркоаза, наситена пурпурна и блестяща ярка жълта.

Когато Етел позира, Мечо ще седне на удобен стол с чай и бисквити и аз бих я попитал всичко, което исках, за живота й като монахиня. В годината, когато я срещнах, тя беше монахиня от 60 години. Трябваше да се празнува със специална литургия, разбира се, и тогава те ще имат празнична вечеря, на която ще получат „виното и всичко“ - тя се кикоти. Според мен да имаш вяра беше нещо разбираемо, но да посветиш 60 години на живот на строга рутина, оскъдни ресурси и подчинение беше съвсем различен въпрос. Не можех дори да започна да разбирам защо човек би избрал такъв живот в такава млада възраст. Мечо беше на 25, когато взе булото.

Уини можеше да ми каже, че въпреки че произхожда от голямо католическо семейство, което може да преброи един мисионерски чичо сред тях, нейният произход не е строго религиозен. „Отидох в Църква като всички останали, но аз също щях да ходя на танци с гаджета и всички“ - засмя се тя.

Въпреки това, колкото и да й се наслаждаваше на живота си, след като обмисли перспективата да се омъжи и да има деца, стигна до извода, че създаването на собствено семейство и щастието на съпруга и децата й не е нейното истинско призвание. Тя искаше да следва различен път. Тя видяла късмета да има любящо семейство и да може да се наслаждава на това, което имала, така че почувствала, че това е призванието й да се посвети на това да помага на онези, които имат по-малко привилегии в живота.

Така тя стана францисканска монахиня, следвайки стъпките на св. Франсис от Асизи, който се отказа от живота на утеха за живота на бедността - и никога не съжалява за решението си. Дните й са баланс между молитва, работа и служение. Всяка сестра има ежедневна работа, служение, домашни задължения, учене, отдих и лично време, както и месечни дни за молитва и усамотение и участие в различни мероприятия в общността.

Не звучи като вълнуващ живот на приключения, нали? Оказа се, че има възможност дори за монахини. Те могат да бъдат назначени от Къщата за майки, за да пътуват до различни части на света. Ето как един ден Уини пристигна в Рим, града, който й отне дъх от великолепието си.

Ватикана, Рим

- Знаеш ли, идвайки от Глазгоу, дори не можех да си представя, че един град може да бъде толкова красив. Дори не знаех откъде да започна да гледам, нито какво гледам - ​​това беше ... голяма част от многото "- каза тя и стисна ръце.

След като се оказа обградена от изкуство и архитектура, за която не знаеше много, тя реши да се образова. Трябваше да знае какво гледа, затова продължи да разглежда парче по парче от колекцията на изкуства във Ватикана, докато не знае толкова много за изкуството, колкото всеки историк на изкуството.

Нашите студийни разговори обаче не бяха само за изкуството. На 70-годишна възраст Мечо се научи как да използва компютри, като получи достъп до World Wide Web. Тя се информира за това, което се случва в света на политиката, текущите въпроси и дори социалните медии. Бих могъл да се докосна до всяка тема и тя винаги би имала собствено отношение към нея - и понякога нейното приемане е нещо, което бихте очаквали да идва от монахиня. Уини никога не е бил недобросъвестен, макар и не винаги толкова политически коректен, колкото човек би си мислил.

Веднъж исках да разбера мислите й относно конкретен коментар от папата, който казваше нещо, че ако някой удари майка му по лицето, той ще удари правонарушителя обратно. Коментарът очевидно беше в противоречие с християнската концепция за завъртане на другата буза, така че се зачудих дали Мечо намира върховния понтифик за някак противоречив - меко казано.

Отговорът й дойде бързо като светкавица: „Е, бихте очаквали нещо подобно да идва от Негово Светейшество, нали? В края на краищата той е йезуит “- последван от сърдечен смях. Разбира се, трябваше да проследя и да попитам защо по-малко изненадващо идва от йезуит, отколкото, да речем, от францисканец? Отново бърз отговор: „О! Те са предимно мисионери.

Папа Франциск

Много може да се каже за прозренията, които получих от това да бъда с Мечо, но има няколко неща, които бяха наистина забележителни. Когато дойде в студиото ми за първи път, не бях съвсем сигурна дали трябва да бъда особено внимателна към нея като мой гост. В крайна сметка тя беше монахиня и по подразбиране беше изключително религиозна. Не беше толкова за различно поведение като такова, а повече за избягване на темите за разговор, които потенциално биха били обидни за нея.

Моите усилия не избягаха от вниманието на Уини, когато тя се обърна към моите притеснения, като каза: „Мило момиче (благослови я, че ме нарече така). Оценявам, че проявяваш уважение към моята религия, но е крайно ненужно. Не трябва да проявявате специално уважение към никого, само защото са много религиозни - религиозните хора трябва да печелят уважението си по същия начин като всички останали. Ако не бях монахиня, вие бихте се отнесли към мен по същия начин, както и към някоя стара дама - така че не се тревожете за това. Повярвайте ми, ако бихте отнели религията от някои хора, нямаше да остане много човешко същество! ”- и там отново, заразителният й смях.

Въпреки че нямах предишен опит в разговорите с монахини, въпреки това очаквах, че ще срещна повече религиозни разговори, отколкото всъщност. Не можех да не отбележа, че някой от двамата ще повдигне темата за Бог или личната си вяра, без първо да питам. След като те понижиха гласа си да обсъдят нещо отзад на моето ателие и бях сигурен, че това е разговор за някаква религиозна практика, в която не бих могъл да участвам. Те обаче обсъждаха дали ремонтът на шевната машина трябва да бъде отложено, тъй като това ще струва около 80 паунда и парите ще бъдат по-добре изразходвани за други нужди.

За мен фактът, че не изпитваха нужда да споменават вярата си, разкри колко искрена и дълбока е била тяхната вяра. Трябва да е вярно, когато казват, че най-заможните хора никога не говорят за парите си, най-силните не се хвалят със силата си, а тези, които наистина вярват, не изпитват нужда да убеждават другите.

Имаше един повод, по който Мечо спомена името на Исус Христос.

По време на последната ни сесия за рисуване те попитаха дали е добре да донесат камерата, за да могат да снимат с мен и картината. Естествено, ние се забавлявахме на тази фотосесия и в един момент Уини я попита дали може да докосне картината там, където е суха. Тя докосна собствените си боядисани ръце и се удиви колко истински изглеждат. Тогава тя ме погледна със смях в очите: „Мила Натали! С таланта като твоя можеш да рисуваш всичко, нали? Тогава, кажете ми, моля, защо на Земята избрахте да ни рисувате? Трябва да нарисувате нещо, което хората биха искали да погледнат - какво е това, което видяхте в две стари монахини, които смятате, че си струва да разгледате? Казвам ви, че скоро няма да можете да продадете тази картина! ”

Никога скучен момент с монахините

Не беше трудно да й кажа, че ме привлече колко рядък е техният начин на живот в наше време. Как видях тясната човешка връзка между тях, тази способност да се грижат един за друг, състраданието, което бързо изчезва от съвременния живот. Как мислех, че се нуждаем от състрадание, защото в противен случай той бързо се заменя с нещо, което е празно по смисъл и стойност; нещо, което ни консумира изцяло.

Като обратното на това, тогава избраният от тях живот има значение, което е ценно не само за тях самите, но и за другите. За мен това имаше по-малко общо с религията, но много с това да си човек - и смятам, че е важно. Когато става въпрос за важни за мен неща, всичко, което мога да направя като художник, е да компресирам цялото това значение в едно изображение. Ако успея, стойността на това, което видях, ще бъде предадено по такъв начин, че и зрителите ще го видят.

Мечо слушаше внимателно, докато аз страстно обяснявах всичко това. Изведнъж видях, че има малко сълза в ъгъла на окото. Бях напълно изумен и я попитах дали е добре. Това беше, когато тя здраво взе двете ми ръце и каза: „За нашия Господ Исус Христос всички животи са еднакво ценни, но вие, моето момиче, имате дарба да го видите“.

„Сестри“ от Натали Холанд, масло върху платно, 110х100см

Точно така, в едно изречение тя посочи най-важната причина, поради която през целия си живот решавам да се придържам към артистичните си оръдия. Ценността на моята работа е да виждам стойността при хората, които населяват моите картини - добри, лоши и безразлични - брадавици и всички.

Е, ако виждането ми на стойност в живота на Мечо доведе до сълза, тогава нейната видима стойност в моя произведе водораздел на течащ грим. Тогава всички се засмяхме и почувствах, че тя ми е дала най-ценния подарък: отнема само един човек, който може да види вашата стойност за живота ви, за да има смисъл. И да, важно е да намерите тази стойност за себе си. Ще има моменти, когато вие сте единственият, който го вижда. В края на деня, без никой никога да не е видял шедьовъра ви - и също като в изкуството, вашата каша също може да бъде обявена за шедьовър - наистина ли струва нещо?

Тъй като монахините не биха приели парично обезщетение за времето си, вместо това подготвих свои, макар и скромни подаръци. За Мечо, плик с нещо, което да плати за ремонта на тази шевна машина. За Ethel, набор от маслени цветове - включително тези ярки.

Картината оттогава е изложена в същата галерия, където ги видях за първи път, на годишната изложба на Кралското дружество на маслените живописци в Mall Galleries, Лондон.

От студиото до откриването на галерията - моите мънички дами винаги се показват.

Призив за действие

Искате ли да знаете повече за мен и моето изкуство?

Регистрирайте се за актуализации за предстоящи събития и изложби