Картина на алхимика

Наследството от историческото изкуство на Тение

„Алхимикът“ от Дейвид Тение младши (около 1645 г.) Средно: масло върху дървен панел.

Популярна в цяла Европа, практиката на алхимията и медицината са били разглеждани от миряните от седемнадесети век по начин, който в никакъв случай не е прав. Мнозина считаха и двете начинания (между които имаше изключително малка разлика) като безплодни, измамни и греховни, докато други ги разглеждаха като усърдни и благородни опити да получат знания и да подобрят многото човечество. Тази разнородност на мнението се отразява добре в популярната тема за алхимията и медицината в изкуството от седемнадесети век, където портретите както на лекари, така и на алхимици варират от нарушение до привързана похвала.

Изобразената по-горе картина попада в последната категория, алхимикът (вдясно) е изобразен като усърден и смирен старец. Погълнат от работата си, той е заобиколен от отворени книги и е в процес на разбъркване на някаква форма на смес с дясната си ръка, като и двете служат като индикации за неговото старание. Неговите цветни, но обикновени дрехи са индикация за скромния му начин на живот. Самото работно място, завладяващ предшественик на съвременната лаборатория, е изпълнено с разнообразен асортимент от апарати, включващи прилагане на топлина към различни съединения. Над различните пещи виждаме асортимент от стъклени колби и странно оформени чайници, някои от които изглежда са подредени за извършване на дестилация. Макар и ласкателна, картината изглежда много в съответствие с много други творби на Тение, които изобразяват вярно съответните им сюжети с реализъм, както беше бароковата традиция.

Има и забележителни отсъствия от тази картина. Въпреки че алхимиците често са изобразявани негативно през този период, нито един от обичайните мотиви на плачещото семейство или празните торби с пари не присъстват в това парче. Доказателство за това колко популярно е отрицателното изобразяване, обаче, че въпреки положителната образност в тази картина, онлайн описанието му при Мавритс разочароващо гласи „Той [алхимикът] символизира човека, който разпилява парите си по безполезни, тривиални въпроси и е следователно е сведен до просяк. “ Стереотипът от седемнадесети век беше толкова разпространен, изглежда, че се пренася и до днес. Това е особен срам, като се има предвид, че именно Тениърс по-младият е първият пионер в по-ласкателното изображение, демонстрирано в това произведение.

В рамките на парчето има и по-фино интересни функции. На заден план виждаме асистента на алхимика, който се прибира с една от пещите, докато коленичи с гръб към наблюдателя. Като се има предвид, че лабораторията на алхимика може до голяма степен да бъде разглеждана като предшественик на съвременната лаборатория, изглежда интригуващо, че трябва да ни бъде представено до голяма степен невижданото и недооценено присъствие на псевдо "лабораторен асистент". Това е интересен избор на художника, като се има предвид, че навремето и наистина до днес такива фигури привлечеха много малко внимание. Като се има предвид, че парчето е озаглавено „алхимикът“, може да изглежда, че Teniers възнамерява да представи значението на помощника на алхимика, който, макар да не е достатъчно важен, за да покаже лицето си, все още представлява значителна черта на работилницата. Като алтернатива можем да считаме присъствието на асистента като унижаващо поради нагъващата му позиция, ограничената цветова палитра и липсата на лице. Независимо какво значение е възнамерявал Тениър, ако наистина той е имал едно или друго, това произведение е полезно преди всичко като източник на представа за физическата структура и визуалната същност на работилницата на алхимика.

В допълнение към това има още една интересна особеност в парчето: пространство. Тази характеристика е най-кратко представена от историка Дж. Рийд, който пише, че „Лабораторията не е нито ковашка ковашка, нито преустроена кухня… тя е стая, проектирана и оборудвана изрично за преследване на алхимията“. По този начин Teniers върши много добра работа да представи уникален образ на алхимията като много различен от други, може би подобни дейности, като например коване или дори лекарство. Знак е от голямо значение, че всяка дейност трябва да получи собствена стая и апарат и това се натъква поразително добре на уникалното оформление на алхимика на Teniers, в което книгите се четат и съхраняват, заедно с оборудването, на пода и странни символи и предмети, като гущери (не се срещат в алхимика) и конски черепи и часовници. Всички те отбелязват работилницата на алхимика като отделно място.

Парчето има богата история. След създаването си от фламандския художник Дейвид Тениер Младши, приблизително някъде между 1640 и 1650 г., тази картина някак си намери път към имението на принц Уилям IV през 1754 г. и беше изложена в двореца Хет Лоо в Апелдорн, където остана под собствеността на Тогава Уилям V. Картината е конфискувана през 1795 г. от французите след изгнанието му в Лондон и е откарана в Музея на изкуствата в Париж. След това през 1815 г. тя е върната в Холандия в Кралската галерия с картини, помещавана в галерията на принц Уилям V, Хага, 1816 г., преди най-накрая да бъде прехвърлена в Мавритските острови през 1822 г., където остава и до днес.

Портрет на Дейвид Тениери от Филип Фрутиери. Средна: олио върху панел

Самият художник не беше нищожен любител, Дейвид Тениеър Младши беше придворният художник и уредник на ерцгерцог Леополд Вилхелм, покровител на изкуствата и любител на изящните картини. Не е изненадващо, че той беше повишен в такава роля, тъй като Тениери несъмнено беше артистичен гигант на своето време, който сръчно превключваше между различни жанрове като живопис на историята, пейзаж, жанр, портрет и натюрморт, докато освен това беше умел чертожник, преписвач, печатар и куратор. Освен че помага за пионерството на темата за алхимиците, Тениери е бил и успешен пионер на селянския жанр и на историческия жанр, за който по негово време той е бил много известен.

Предвид силно откроеното минало и сегашно притежание, можем с увереност да заключим, че Алхимикът е бил свидетел на много голяма и уважавана публика, включително благородници, сановници и изкуствоведи, както и много членове на широката общественост. На всичкото отгоре картините на Тениери на алхимията насърчаваха изобразяването на алхимията, която би се разпространила сред връстниците му и въобще в европейското мислене. Това се случи не само чрез разпространението на собствените му картини като Алхимикът, но и чрез подобни картини, които вдъхновиха и неговите ученици, като Томас ван Апшовен и Матьо ван Хелмонт. Това може да ни накара да се чудим за мотивациите на Teniers зад това парче. Тениърс създаде богат асортимент от различни картини с участието на алхимици и лекари, показващи, че това е, поне за известно време, една от предпочитаните му теми. Работейки назад от въздействието му върху „образа“ на алхимика, можем да заключим, че целта на Тениери е била да създаде по-вярно изобразяване на алхимията, като се има предвид, че преди работата му много съвременни изображения на алхимията са силно отрицателни пристрастия. Освен това, Тениери демонстрира в много от своите картини отличителен реализъм, особено в селския жанр, в който рисува съвсем нормални ежедневни сцени без забележимо разкрасяване (вижте Пушачите в интериор или Играчите на карти като примери). Въпреки че изглежда случаят, че Тениери е имал желание да създаде по-верни образи на алхимията, не е веднага ясно защо точно той се е стремял да направи това. Има няколко възможни отговора, върху които може да спекулираме. Първо съществува теорията, че самият Тениери може да е практикувал алхимия, което би обяснило защо е направил автопортрет на себе си като алхимик.

Автопортрет на Дейвид Тениер Младши като алхимик

Това ще ни даде ясен мотив: Тениърс искаше да подобри имиджа на собствения си занаят. Друг възможен отговор е, че Тение, като бароков художник, се е интересувал художествено от точността и реализма повече, отколкото се е интересувал от засилване на съвременните теми за провала и глупостта на алхимията и затова се е опитал да въведе по-точно изобразяване.

Заслужава също да се отбележи, че Тениери, освен че е пионер на много други граници на изкуството, беше и първият, който представи тези по-положителни изображения на алхимици. Дори във времената преди Тениери, когато алхимиците са били изобразявани негативно, фактът, че те са били счетени за достатъчно значими, за да ги изобразяват, е показател за тяхното разпространение и културно присъствие. В много други случаи Тениери използвали своето платно като прозорец в живота на селяни и обикновени хора, в това отношение може да не е изненадващо, че Тениери са привлечени от културно значимата, но погрешно представена алхимична практика, предвид склонността си към реалистично изобразяване и неговата интерес към общото и всекидневното. Художествените изобразявания на алхимията, разбира се, предхождат Teniers от доста дълго време.

Дърворезба на алхимик от 1500-те.

Както бе споменато по-горе, картината на Тение е била полезна за историците на науката, тъй като ни предоставя ясен и подробен образ на увлекателния предшественик на съвременната лаборатория, но е важно да поставим работата на Тение в историческия контекст. Историкът Дж. Рийд посочва, че "В по-ранните лаборатории апаратът е бил много прост по конструкция, състоящ се от огнестрелни тигели, метални хоросани ... [докато] в по-късните лаборатории дестилиращият апарат с все по-ефективен дизайн става очевиден, както се вижда от картините на Тение и други художници от XVII век. “ Рийд не е наясно какъв визуален източник има предвид и за тези „по-ранни лаборатории“, но вероятно той има предвид дърворезби от 1500-те, изобразяващи много по-големи и не толкова сложни апарати (вижте изображението по-горе). Това дава на историците много ясна индикация за напредъка на материалната култура в лабораторията на алхимика през вековете и в крайна сметка е завладяваща визуализация на прогреса на самата научна практика. Например, можем да съпоставим размера на дестилационната колба и пещ в дърворезбата по-горе с много по-малките стъклени колби и пещи, изобразени в „Алхимикът“. Това ни дава доказателства, че тенденцията към по-малки и по-ефективни апарати съществува в науката чак до своите алхимични корени.

Излишно е да казвам, че подобни снимки могат да ни осигурят ценни първични доказателства; тоест, ако решим да им се доверим. Като цяло рисуването и създаването на картини се отличават от фотографията по това, че създателят има много по-голям контрол върху това, което е показано и какво не, а също и начина, по който се представят хората и предметите. Често се случваше например портретните художници да бъдат поръчани или от един и същ човек, когото щяха да рисуват, или от хора с други добри интереси, за да представят темата ласкателно, често за сметка на точността. В резултат на това голяма част от известните снимки на монарси и благородници се третират от историци с голяма доза подозрение, няма такова изкуство без пристрастия. Имайки това предвид, важно е критично да се оценят мотивациите за производството на картина, за да се установи степента, в която можем да й се доверим като исторически източник.

Както вече беше обсъдено, стилът на Тение изглежда особено заинтересован от верното възпроизвеждане на сцени, но това не означава, че работата му е напълно свободна от разкрасяване. Например, много от картините на алхимици на Тениери имат общи мотиви, като часовници или черепа на коня, които могат да бъдат художествено допълнение, което изобщо не може да бъде често срещано в алхимичните работилници. В допълнение към това ранната кариера на Тениери включваше производството на митични сцени и по-късно на официални картини като придворен художник на ерцгерцог Леополд Вилхелм. Въпреки очевидната точност на неговите парчета, обаче историкът CR Hill твърди, че темата за алхимията „никога не е била повече от формула за създаване на картини, натъпкани със забавен детайл“, което означава, че голяма част от картините на Тениери следваха предварително формулирана формула, която направи не е задължително да доведе до високи нива на точност. Въз основа на другите му произведения, обаче, не изглежда, че Тение е бил силно зает със значително редактиране или разкрасяване на ежедневните сцени, които рисува (поне не до такава степен, че да са направени исторически безполезни) и във всеки случай, някои от компоненти на работилницата, които представляват най-голям интерес за историците, са апаратурата и заобикалящото ги оборудване, заедно с протичащите процеси, всички неща, които са част от самата сцена и които не са силно зависими от количеството разкрасяване, присъстващо в парчето.

Занаятът на бароковите художници беше точен, но да компенсира техния може би скучен реализъм, избирайки странни и интересни теми. В резултат можем да твърдим, че темата на Тениери, алхимикът, е била достатъчно интересна, че не е задължително да гарантира голямо разкрасяване и като цяло може да се третира като доста точна и със сигурност полезна. Това е добре доказано от използването им в документи от многобройни учени като Рийд (споменат по-рано) и Дейвидсън, последният от които описва творчеството на Тениър по алхимия като „изключително точни картини“ и допълнително възхвалява точното му изобразяване на различни игуани.

В обобщение, алхимикът на Teniers е богат и разкриващ визуален ресурс за историците на науката, който ни предоставя интригуващ поглед към света на алхимията. Подобно на много други начинания на Тениери, неговите картини на алхимици бележат промяна в начина, по който съвременниците му се занимават с правене на изкуство, насърчавайки ги да изобразяват алхимиците по-неприятно. Дългогодишната му история, преместването от Холандия във Франция и обратно, даде широко зрителско зрение и помогна да се формира възприятието на хората за алхимия в продължение на стотици години. Преди всичко Алхимикът ни предоставя и до днес важен спомен от едно отминало време, в който магията и науката често се смесват и смесват.