Огледало на викторианската душа

През 1863 г. шестте деца на Джулия Маргарет Камерън са отраснали или оставали в интерната. Съпругът й беше от другата страна на света - в Цейлон - посещаваше плантациите му за кафе.

Това остави матрона на средна възраст в семейното имение на остров Уайт, край южното крайбрежие на Англия. Сам, тоест с изключение на персонал с голяма къща и няколко съседи на знаменитости.

За да помогне да премине времето, дъщеря и зет й подариха непрактичен и екстравагантен подарък: фотоапарат. Придружаващата картичка гласи: „Може да ви забавлява, майко, да се опитате да снимате по време на самотата си.“

Димбола Лодж, резиденцията на Камерън на остров Уайт (Кредит за снимка: TCC)

Камерън никога не е правил нищо по средата. Бдителна майка - „тигрица, за която са загрижени нейните деца“, според правнучката си Вирджиния Улф - тя бързо пренасочи енергията си, подхвърляйки яростно нова амбициозна кариера на 48-годишна възраст. „От първия момент, когато се справих с моята обектив с нежен запал - написа тя, - това ми стана като живо същество, с глас и памет и творческа енергичност. "

Тя научи основите от двама наставници и след това смело експериментира - „Усещах пътя си буквално в тъмното гърло„ безкрайни провали “- докато тя не изпревари и двамата технически и артистично. Конвенционалните викторианци подхождат към фотографията като пряка наука за създаване на изображения от живота с перфектен фокус, фини детайли и максимална вярност. Но Камерън искаше нейните снимки да ви „наелектризират с наслада и да стреснат света“. Тя се стреми „да облагороди Фотографията и да осигури за нея характера и употребите на Високото изкуство, като комбинира истинското и Идеалното и жертва нищо от Истината чрез всяка възможна преданост към поезията и красотата.“ Това изискваше специални ефекти, така че тя стратегически използва мек фокус, за да придаде на изображенията си замъглено, мечтано качество. Някои съвременници се подиграват на работата на Камерън като на помия, но художниците - нейните истински съставки - признават и празнуват естетическото й творчество.

През следващите петнадесет години тя създаде стотици изключителни снимки, които съдържат истинско „огледало на викторианската душа“. Камерън привлече огромните си социални връзки, за да направи портрети на изтъкнати мъже като Дарвин, Лонгфелоу и Тенисън. Освен това призовава приятели, роднини и слуги да позират в костюми, за да пресъздават измислени и исторически сцени.

„Минаването на Артут“ (1875 г.) от поредица, илюстрираща „Идилите на краля“ на Тенисън (Фото кредит: PRR)

Подобно на всички примитивни камери от онова време, и нейните бяха големи, обемисти измишльотини, които седяха на върха на статив. Фотографията - като много нови технологии - рутинно побеждава случайни любители. Овладяването на тайнствените тайни на тази неприятелска за потребителите наука изискваше дълбоки джобове, старателно внимание към детайлите и готовност да се разпръснат в отровни химикали.

Само правенето на снимка изискваше труден труд. Преди филма, камерите заснемат изображения едно по едно на големи, крехки стъклени плочи (12 "х 10" или 15 "х 12"). Първо, Камерън трябваше да настрои предметите си и да фокусира камерата. След това тя се хвърли в тъмната стая и приготви стъклената чиния, като изля върху него запалим фоточувствителен сироп, наречен колодион, и „преобърне“ стъклата „по този начин и за остъкляване на повърхността. Една бъркане с колодиона е, че той губи чувствителност след десет минути, така че трябва да работите бързо. " След като потопи чинията във втори разтвор (сребърен нитрат), тя я прибра в светлоустойчива кутия, побърза към триножника и - работейки под голям черен качулка - плъзна панела в камерата и след това направи снимката, като изложи табелата. докато той все още беше мокър и чакаше няколко минути, за да се образува изображението.

Скици, изобразяващи някои от стъпките в процеса на мокри колоди (Фото кредит: GL)

Това беше лесната част. Сега тя трябваше да върне стъклата обратно в тъмната стая. „Следваща разработка - друго химическо покритие, нанесено равномерно. Плочата трябваше да се изплакне, изсуши, да се държи пред пламък „горещ, колкото ще носи ръката“, внимателно лакиран, измит отново и изсушен. За да направите отпечатък от него, потопете хартия в два разтвора, един от яйчен белтък и един от сребърен нитрат; не е необходимо уголемяване, така че хартията е поставена плоска срещу отрицателната, изложена на слънчева светлина, след това измита и изсушена. За да бъдете фантастични, можете да го тонизирате със златен хлорид. "

Това „беше толкова лесно, колкото да се проведе лаборатория на водна пързалка срещу часовника.“ „Всяка стъпка от процеса предлагаше достатъчно място за грешки: крехката стъклена плоча трябваше да бъде идеално чиста, за да се започне и да се пази от прах навсякъде; трябваше да бъде равномерно покрито и потопено на различни етапи; химическите разтвори трябва да бъдат правилно и прясно приготвени. "

Един от многото портрети на Камерън на лорд Тенисън, в. 1864 г. (Кредит за снимки: Daily Mail)

Субектите на Камерън страдали заради нейното изкуство. Дългите експозиции изискваха да издържат на ослепителни проблясъци, докато остават запаси все още за две до девет минути. Тенисън я нарече „страховита жена“, описа позирането за нея като „мъчение“ и нарече моделите си „жертви“. Безмилостна в реализирането на своята креативна визия, тя се шашна и тормозеше, яростна и поласкана своите модели. "Г-жа Камерън се редува между седмото небе и бездънната яма ”, пише един от приятелите й. "Тя живее на суперлативи."

Друга витрина от Артур, „Вивиен и Мерлин” (1874) с мъжа на Камерън (Фото кредит: Pinterest)

Един модел пише: „Студиото, помня, беше много неудобно и много неудобно. Госпожа Камерън сложи корона на главата ми и ме позира като героична кралица ... Експозицията започна. Мина една минута и почувствах, че трябва да крещя, още една минута и усещането сякаш очите ми излизат от главата ми; трето, а задната част на врата ми изглеждаше поразена от парализа; четвърта и короната, която беше твърде голяма, започна да се плъзга надолу по челото ми; пета - но тук съвсем се развалих, тъй като г-н Камерън, който беше много възрастен и имаше непобедими пристъпи на веселие, които винаги идваха на грешни места, започна да се смее звучно и това беше твърде много за моето собствено притежание, и бях длъжен да се присъединя към скъпия стар джентълмен. "

Портрет на Камерън от 1867 г. на нейния фотографски наставник Джон Хершел, също изтъкнат учен (Фото кредит: Wikimedia)

Въпреки че нейните субекти може би не са се радвали на процеса, те често оценяват получените изображения. Сър Джон Хершел, основател на фотографията (той въведе този термин), написа, че горният портрет „бие кухо всичко, което някога съм харесвал във фотографията преди“.

Портрет на Камерън от 1869 г. на Чарлз Дарвин (Снимка на кредит: Wikimedia)

Дарвин мислеше, че тя го кара да изглежда „благоговеен“.

Камерън енергично предлагаше своите изображения на музеи и колекционери. Това генерира малък доход (в сравнение с огромните разходи на домакинството й), но тя се радва на признанието.

Портрет от 1870 г. на Джулия Маргарет Камерън от най-малкия й син Хенри Камерън (Фото кредит: Wikimedia)

Синът й Хенри Хершел Хей Камерън направи горната снимка на майка си.

През 1875 г. тя и съпругът й се преместват в Цейлон (съвременна Шри Ланка). Малко образи от този период от живота й оцеляват, но тези отблясъци на колониализма помагат да закръгли иначе избирателното й „огледало на викторианското общество“. (Изкуството й изцяло игнорира „тъмните сатанински мелници“ на Великобритания.)

Камерън от 1875 г. изобразява „Група селяни от Калутара“ (Фото кредит: PDR)

Камерън умира в Цейлон през 1879 г. "Копнеех да арестувам цялата красота, която идваше пред мен", пише тя, "и с дълго време този копнеж е бил удовлетворен."